Chandragupta II

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Author of this article is Laxman Burdak लक्ष्मण बुरड़क

Chandragupta II(380- 414 AD) (चन्द्रगुप्त द्वितीय) was ruler of Gupta Empire and successor of Ramgupta (375-380 AD). Chandragupta II, the Sun of Power (Vikramaditya), ruled until 413. It is said that his reign was preceded by a five year rule of his elder brother Ramgupta (375-380 AD), who suffered humiliating defeat at the hands of the Saka rulers. It forced Chandragupta to set aside his brother and capture the reign of the empire in his own hands in 380 AD. Chandragupta ruled for a period of about 34-35 years from 380 AD to 415 AD. He married his daughter Prabhavatigupta to Rudrasena II, the Vakataka king of Deccan, and gained a valuable ally. Only marginally less war-like than his father, he expanded his realm westwards, defeating the Saka Western Kshatrapas of Malwa, Gujarat and Saurashtra in a campaign lasting until 409, but with his main opponent Rudrasimha III defeated by 395, and crushing the Bengal (Vanga) chiefdoms. This extended his control from coast-to-coast, established a second (trading) capital at Ujjain and was the high point of the empire.

Despite the creation of the empire through war, the reign is remembered for its very influential style of Hindu art, literature, culture and science, especially during the reign of Chandra Gupta II. Some excellent works of Hindu art such as the panels at the Dashavatara Temple in Deogarh serve to illustrate the magnificence of Gupta art. Above all it was the synthesis of the sacred and sensual elements that gave Gupta art its distinctive flavour. During this period, the Guptas were supportive of thriving Buddhist and Jain cultures as well, and for this reason there is also a long history of non-Hindu Gupta period art. In particular, Gupta period Buddhist art was to be influential in most of East and Southeast Asia. Much of advances was recorded by the Chinese scholar and traveller Fa-hsien in his diary and published afterwards.

The court of Chandragupta was made even more illustrious by the fact that it was graced by the navaratna, a group of nine who excelled in the literary arts. Amongst these men was the immortal Kalidasa whose works dwarfed the works of many other literary geniuses, not only in his own age but in the ages to come. Kalidasa was particularly known for his fine exploitation of the sringara (erotic) element in his verse.

Chandragupta II was succeeded by his son Kumaragupta I.

Mathura Inscription of Chandragupta II

II. Mathura stone pillar inscription of Chandragupta II, year 61 (ASI)
  • (Line 8.)-By him who is the son,-accepted by him, (and) begotten on the Mahâdêvî Dattadêvî,- of the Mahârâjâdhirâja, [the glorious] Samudragupta,-
  • (L. I.)-[Who was the exterminator of all kings; who had no antagonist (of equal power)] in the world; [whose fame was] tasted [by the waters of the four oceans]; who was equal to (the gods) [Dhanada and Varuna and Indra and Antaka]; who was [the very axe] of (the god) Kritânta; who was the giver of [many] millions of [lawfully acquired cows] and gold; [who was the restorer of the ashvamêdha-sacrifice, that had been long in abeyance];-
  • (L. 5.)-Who was the son of the son's son of the Mahârâja the illustrious Gupta; the son's son of [the mahârâja, the illustrious] Ghatôtkacha; (and) the son of the Mahârâjâdhirâja [the glorious Chandragupta (I.)], (and) the daughter's son of Lichchhavi, begotten on the Mahâdêvî Kumâradêvî;-
  • (L. 11.)-[By him, the most devout worshipper of the Divine One, the Mahârâjâdhirâja, the glorious Chandragupta (II.)], . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ,
(The rest of the inscription is entirely broken away and lost.)

From: Fleet, John F. Corpus Inscriptionum Indicarum: Inscriptions of the Early Guptas. Vol. III. Calcutta: Government of India, Central Publications Branch, 1888, 27-28.

Sanchi Inscription of Chandragupta II

  • Perfection has been attained! To the community of the faithful in the holy great vihâra of Kâkanâdabôta, -in which the organs of sense (of the members of it) have been subdued by the virtues of (good) character, religious meditation, and wisdom; which . . . . . . . . . . . . deeds of the very highest religious merit; which has come together from the four quarters of the world; (and) which is the abode of most excellent Shramanas,-having prostrated himself in an assembly of five persons, Amrakârdava the son of Undâna,-whose means of subsistence have been made comfortable by the favour of the feet of the Mahârâjâdhirâja, the glorious Chandragupta (II.); who is publishing in the world the amiable behaviour of the virtuous people who are the dependents (of the king); who has acquired banners of victory and fame in many battles; (and) who is an inhabitant of (the town of) Nashtî . . . . . . in the Sukuli dêsha,-gives (the village or allotment of) Îshvaravâsaka ……..purchased with the endowment of Maja and Sharabhanga and Amrarâta of the royal household, and (also gives) twenty-five dînâras.
  • (Line 7.)-From [the interest of the dînâras] given by him,- with half, as long as the moon and the sun (endure), let five Bhikshus be fed, and let a lamp burn in the jewel-house, for the perfection of all the virtues of….the familiar name of Dêvarâja, ……. Of the Mahârâjâdhirâja, the glorious Chandragupta (II.); and with the other half, which is mine, let the same number of five Bhikshus be fed, and (let) a lamp (burn) in the jewel-house.
  • (L. 10.)-Whosoever shall interfere with this his arrangement,- he shall become invested with (the guilt of) the slaughter of a cow or of a Brâhman, and with (the guilt of) the five sins that entail immediate retribution!
  • (L. 11.)-The year 90 (and) 3; (the month) Bhâdrapada; the day 4.
  • From: Fleet, John F. Corpus Inscriptionum Indicarum: Inscriptions of the Early Guptas. Vol. III. Calcutta: Government of India, Central Publications Branch, 1888, 32-34.

Udayagiri Cave Inscription of Chandragupta II

  • Perfection has been attained! . . . . . . . . . . . . which shines like the sun, radiant with internal light, . . . . . . . upon the earth . . . . . . . . ., pervades . . . . . . . . . . (and) has the appellation of Chandragupta (II.), (and is) wonderful;-
  • (Line 2.)-Bought by the purchase-money of [whose] prowess, [the earth], in which (all other) princes are humiliated by the slavery (imposed on them by him), . . . . . . . gratified by . . . . . . . . . . . . . . . . . . religion.
  • (L. 3.)-He who holds the position, acquired by hereditary descent, of being a minister of that same saintly sovereign, possessed of inconceivable . . . . . . . . , (and) [has been appointed to] (the office of arranging) peace and war; (viz.)-
  • (L. 4.)-He who, belonging to the Kautsa (gôtra) is well-known under the name of Shâba, (but is called) Vîrasêna by (his) family-appellation;-who knows the meanings of words, and logic, and (the ways of) mankind;-who is a poet;-and who belongs to (the city of ) Pâtaliputra,-
  • (L. 5.)-He came here, accompanied by the king in person, who was seeking to conquer the whole world; and, through devotion towards the divine (god) Shambhu, he caused this cave to be made.
  • From: Fleet, John F. Corpus Inscriptionum Indicarum: Inscriptions of the Early Guptas. Vol. III. Calcutta: Government of India, Central Publications Branch, 1888, 35-36.

Udayagiri Cave Inscription of Chandragupta II (401-402 CE)

  • Perfection has been attained! In the year 80 (and) 2, on the eleventh lunar day of the bright fortnight of the month Âshâdha,— this (is) the appropriate religious gift of the Sanakânika, the Mahârâja . . dhala (?),— the son’s son of the Mahârâja Chhagalaga; (and) the son of the Mahârâja Vishnudâsa,— who meditates on the feet of the Paramabhattâraka and Mahârâjâdhirâja, the glorious Chandragupta (II.)
  • From: Fleet, John F. Corpus Inscriptionum Indicarum: Inscriptions of the Early Guptas. Vol. III. Calcutta: Government of India, Central Publications Branch, 1888, 25.

Gadhwa Stone Inscription of Chandragupta II (407-408 CE)

First Part.
  • [In the reign of the most devout worshipper of the Divine One, the Mahârâjâdhirâja the glorious Chandragupta (II.); in the year] . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ; [on this] (lunar day), (specified) as above by the day (&c.):—
  • (Line 3.)— . . . . . . . . . . . . headed by Mâtridâsa . . . . . . . . . . . . . . . . for the purpose of increasing [the religious merit] . . . . . . . . . fashioned . . . . . . . . . . . . . . . . . . . the Brâhmans of the community of a perpetual almshouse . . . . . . . . . . . . . . . . . . by ten dînâras, (or in figures) 10.
  • (L. 8.)— And whosoever [shall interfere with] this branch of religion,— [he] shall become invested [with (the guilt of) the five great sins]!
Second Part.
  • (L. 10.)— In the reign of the most devout worshipper of the Divine One, the Mahârâjâdhirâja, the glorious Chandragupta (II.)]; in the year 8o (and) 8; . . . . . . . . . . . . . . . [on this] (lunar day), (specified) as above [by the day, (&c.)] :—
  • (L. 12.)— . . . . . . Pâtaliputra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . the wife of the householder . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [for the purpose] of adding to (her) own religious merit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . the Brâhmans of the community of a perpetual almshouse . . . . . . . . . . . . . ten dinâras, (or in figures) 10.
  • (L. 16.)— [And whosoever] shall interfere with [this] branch of religion,— [he shall become invested with (the guilt of) the five great sins]!
  • From: Fleet, John F. Corpus Inscriptionum Indicarum: Inscriptions of the Early Guptas. Vol. III. Calcutta: Government of India, Central Publications Branch, 1888, 38-39.

दिलीपसिंह अहलावत लिखते हैं

सम्राट् चन्द्रगुप्त द्वितीय विक्रमादित्य (380 ई० से 414 ई० तक) -

अपने बड़े भाई रामगुप्त की मृत्यु होने पर यह सन् 380 ई० में राजगद्दी पर बैठा। यह चन्दगुप्त द्वितीय, अपने पिता समुद्रगुप्त का एक योग्य पुत्र था। इसकी माता का नाम दत्तादेवी था। उसके शिलालेखों में देवगुप्त, देवराज तथा देवश्री भी उसके नाम दिये हैं। इसकी उपाधि विक्रमादित्य थी। कुछ लेखकों के मत के अनुसार उज्जैन का प्रसिद्ध विक्रमादित्य भी यही है, जिसके दरबार में कालिदास जैसे नवरत्न थे। इसने 414 ई० तक शासन किया।

इस सम्राट् ने ध्रुवदेवी से विवाह किया और दूसरा विवाह उसने नागराजा (जाट) की राजकुमारी कुबेर नाग से किया। उससे चन्द्रगुप्त के यहां प्रभावती नामक कन्या उत्पन्न हुई। जब वह बड़ी हुई तो उसका विवाह पूर्वी मालवा के वाकाटक वंश (जाटवंश) के राजा रुद्रसेन द्वितीय से कर दिया। इन विवाहों से चन्द्रगुप्त की शक्ति बढ़ गई। वाकाटक वंश की सहायता से ही वह शकों के विरुद्ध सफलतापूर्वक युद्ध कर सका। सम्राट् चन्द्रगुप्त द्वितीय की दूसरी महारानी ध्रुवदेवी से कुमारगुप्त और गोविन्दगुप्त नामक दो पुत्र पैदा हुये।

चन्द्रगुप्त द्वितीय की विजयें -

(क) इस सम्राट् की सबसे महत्त्वपूर्ण विजय पश्चिमी भारत की विजय थी। मालवा, गुजरात

जाट वीरों का इतिहास: दलीप सिंह अहलावत, पृष्ठान्त-501

तथा सौराष्ट्र के प्रदेशों में शकों ने अपनी शक्ति जमा ली थी। शकों के विरुद्ध युद्ध करने के लिये चन्द्रगुप्त द्वितीय ने पूर्वी मालवा को अपनी सैनिक कार्यवाही का आधार बनाया। एक विशाल सेना के साथ सम्राट् ने शक राज्य पर आक्रमण कर दिया। उस समय शक साम्राज्य का शासक रुद्रसिंह तृतीय था। गुप्त सम्राट् ने उसे बुरी तरह पराजित करके मौत के घाट उतार दिया। इस तरह मालवा, गुजरात, सौराष्ट्र पर विजय प्राप्त करके उन्हें गुप्त साम्राज्य में सम्मिलित कर लिया गया। यह विजय 395 ई० और सन् 400 ई० के बीच में की गई।

इस विजय के महत्त्व - (i) शक लोग वीर योद्धा तथा शक्तिशाली माने जाते थे परन्तु चन्द्रगुप्त ने उन्हें बुरी तरह पराजित कर दिया। इस विजय के पश्चात् उसने ‘शकारि’ अर्थात् “शकों का वध करने वाला” की उपाधि धारण की।
(ii) गुप्त साम्राज्य की सीमा अरब सागर तक पहुंच गई।
(iii) विदेशी व्यापार में वृद्धि हुई। पश्चिमी भारत की कैम्बे, भड़ोच, पोरबन्दर, द्वारका आदि बन्दरगाहें गुप्त साम्राज्य के अधीन आ गईं और इन बन्दरगाहों द्वारा विदेशों के साथ भारत का व्यापार बहुत उन्नति कर गया।
(iv) प्रसिद्ध नगर उज्जैन को चन्द्रगुप्त ने अपनी दूसरी राजधानी बनाया।

(ख) वंग (बंगाल) को विजय किया।

(ग) सिन्ध को पार करके वाह्लीकों (जाटवंश) को पराजित किया। इस वंश का राज्य बैक्ट्रिया (बल्ख) पर था। प्रो० एन. एन. घोष के विचार में ये लोग पंजाब की सरहद पर रहते थे।

(घ) राहुल सांकृत्यायन के लेख अनुसार चन्द्रगुप्त का यौधेयों से युद्ध -

विक्रमादित्य ने यौधेयों पर आक्रमण की अपनी पूरी तैयारी कर ली थी। यौधेयगण के महासेनापति ‘जय’ ने यौधेयानियों की एक विशाल सभा में भाषण देते हुए कहा था -

“यौधेय-यौधेयानियो! तुम यौधेय मां, बहिन और बेटियां हो। आज हमारे सामने जैसा संकट आया है, वैसा संकट शायद हमारे सारे इतिहास में कभी नहीं आया था। चन्द्रगुप्त हमें इस शर्त पर जीने देना चाहता है कि हम यौधेय नाम छोड़ दें, यौधेय धर्म छोड़ दें। यदि हमारा नाम और धर्म चला गया तो जीना किस काम का? शत्रु बहुत बलवान् है। आधे भारतखण्ड का धनबल, जनबल उसके पास है। लेकिन यौधेयों ने चन्द्रगुप्त को एक बार हराया था। उसे फिर ताजा करना होगा। ‘सुनन्दा’ ने तुम्हें रास्ता दिखलाया है। यौधेयानियां ही नहीं, कुणिन्दानियां और आर्जुनायनियां भी आज सुनन्दाएँ हैं। यौधेय नर-नारी से वीर के कर्त्तव्य पालन की बात कहना उनका अपमान करना है। अब की बार यौधेयानियों को भी हथियार उठाने का पूरा अधिकार होगा।”

यौधेयों ने अपनी पूर्वी और दक्षिणी सीमा पर अपने दुर्ग स्थापित किए। यौधेयों के पास घुड़सवार तथा पैदल सेनायें ही थीं जबकि चन्द्रगुप्त के साथ रथों और बहुत बड़ी संख्या हाथियों की थी। ‘जय’ की आयु 50 वर्ष की थी जो गणसंघ का महासेनापति था। युद्ध बड़े जोरों से आरम्भ हो गया। पहला आक्रमण स्रुघ्नपुर (अंबाला) सुह्य की ओर से हुआ। यौधेयों ने उन्हें यमुना पार नहीं होने दिया। विक्रम स्वयं मथुरा में बैठा वहां से सारी सेना का संचालन कर रहा था। उसकी सेना वहां से आगे बढ़ रही थी। यौधेयगण ने वहां उन से सख्त टक्कर ली।

जाट वीरों का इतिहास: दलीप सिंह अहलावत, पृष्ठान्त-502

पूरे 2½ महीने के घमासान युद्ध के बाद शत्रुसेना यमुना पार करने और आर्जुनायन भूमि में घुसने में सफल हुई। परन्तु यौधेय एक-एक अंगुल भूमि के लिए मरे।

इन्द्रप्रस्थ के पास गुप्त सेना ने यौधेयों को सब से करारी हार दी। उनकी सबसे बड़ी क्षति हुई, उनका महासेनापति मारा गया। विक्रम का आदेश था कि किसी भी तरह ‘जय’ महासेनापति को पकड़ लाओ। ‘जय’ युद्ध में बुरी तरह घायल होकर रणभूमि में गिर गया। यौधेयों ने फिर-फिर हमला करके घायल सेनापति को रणभूमि से ले जाना चाहा, मगर गुप्त सेना ने ऐसा न करने दिया। ‘जय’ के पास आकर जब वीरसेन ने प्रणाम किया तो वह केवल इतना ही कह सका कि “यौधेय-भूमि से मेरे शव को ही ले जा सकते हो।” वीरसेन ने अपने बड़े-बड़े चिकित्सकों को बुलाया। परन्तु ‘जय’ थोड़ी देर बाद चल बसा। यौधेय पुरुष तथा स्त्रियां भी लड़े। विस्तृत यौधेय भूमि युद्ध क्षेत्र बन गई थी।

विक्रमदित्य ने अग्रोदका (अग्रोहा), रोहितक (रोहतक), पृथूदका (पेहवा) आदि नगरों पर अधिकार कर लिया। अनेक पुरुषों को तलवार के घाट उतार दिया। दस वर्ष में तो गुप्त सेना केवल नगरों और उनके आस-पास की थोड़ी सी ही भूमि पर अधिकार कर सकी। विक्रमादित्य को सारी यौधेय-भूमि पर जगह-जगह सैनिक छावनियां बनानी पड़ीं। लाखों यौधेय-कुणिन्द-आर्जुनायन नर नारियों ने अपनी स्वतन्त्रता के लिए अपने जीवन का बलिदान किया। यौधेयों की सुन्दर भूमि श्मशान हो गई। बड़े-बड़े अनेक नगर उजाड़ दिए गये। विक्रमादित्य ने यौधेयों पर विजय प्राप्त करते ही अवन्ति (उज्जैन मालवा) पर आक्रमण कर दिये। विक्रमादित्य ने यौधेयों पर विजय प्राप्त करते ही अवन्ति (उज्जैन मालवा) पर आक्रमण कर दिया। कुछ ही दिनों में अवंति, लाट (गुजरात) सौराष्ट्र को जीत लिया। क्षत्रप वंश (शक जाट वंश) सदा के लिए लुप्त हो गया। विजयोत्साह में विक्रमादित्य ने अपने कितने ही चांदी के सिक्के चलाये। उन पर उसने लिखवाया - “श्रीगुप्त कुलस्य महाराजाधिराज श्रीचन्द्रगुप्त विक्रमादित्यस्य1।”

चन्द्रगुप्त के साम्राज्य का विस्तार - चन्द्रगुप्त द्वितीय का साम्राज्य उत्तर में हिमालय से लेकर दक्षिण में नर्मदा नदी तथा पूर्व में ब्रह्मपुत्र नदी से लेकर पश्चिम में अरब सागर तक गांधार, कम्बोज एवं वाल्हीक (बल्ख) के प्रदेशों को कुषाणों से जीतकर अपने राज्य की सीमा को अमू दरिया तक विस्तृत किया। परन्तु कुछ समय बाद हूणों ने इनको जीत लिया।

चन्द्रगुप्त द्वितीय गुप्त सम्राटों में सबसे शक्तिशाली सम्राट् था। उसने पाटलिपुत्र को अपनी मुख्य राजधानी रखते हुये, उज्जैन को भी अपनी राजधानी बनाया।

अपनी विजयों के बाद ही इसी सम्राट् ने विष्णुपद पहाड़ी पर विष्णु मन्दिर के आगे एक लौह स्तम्भ गड़वाया, जिसके लौह पर आज तक भी जंग नहीं लगा है। विद्वान् ओझा का मत है कि इसको अनंगपाल तंवर ने यहां से इसी कीली को उखड़वाकर कुतुबमीनार के पास गडवाया था जिससे इन्द्रप्रस्थ नगरी का नाम दिल्ली पड़ा। परन्तु यह बात असत्य है। हमने पिछले पृष्ठों पर प्रमाणों द्वारा सिद्ध करके लिख दिया है कि ढिल्लों गोत्र के जाटों का राज्य इन्द्रप्रस्थ पर 800 ई० पू० से 350 ई० पू० तक 450 वर्ष रहा। चौथी शताब्दी ई० पू० में ढिल्ल या दाहला ढिल्लों गोत्र के जाट के नाम पर इन्द्रप्रस्थ का नाम दिल्ली पड़ा था। (देखो पंचम अध्याय, ढिल्लों जाटों के नाम

1. जय यौधेय. पृ० 210-212, लेखक राहुल सांकृत्यायन

जाट वीरों का इतिहास: दलीप सिंह अहलावत, पृष्ठान्त-503

पर देहली नगर का नाम, प्रकरण)।

चन्द्रगुप्त द्वितीय के शासनकाल में चीनी बौद्ध यात्री फाह्यान ने भारत की यात्रा की। वह भारत में 405 ई० से 411 ई० तक रहा। उसने अपनी यात्रा पुस्तक में तत्कालीन गुप्त साम्राज्य में जीव हिंसा न होने, शराब, मांस, लहसन, प्याज न खाने, चोरी के न होने, किसी को भी प्राणदण्ड न दिए जाने, बिना मूल्य औषधि देने, धर्मक्षेत्रों में बिना मूल्य के भण्डारों, धर्मशाला और विद्यार्थियों के कई स्थानों पर विशाल विद्यालयों का वर्णन करते हुए उसे देश के धनवान्, दानशील और निरोगी, चरित्रवान् पुरुषों तथा विद्वानों का आश्रयस्थान लिखा है। इस सम्राट् द्वारा स्थापित किया गया शासन-प्रबन्ध सन्तोषजनक एवं सराहनीय था। वह हिन्दू धर्म का अनुयायी तथा संरक्षक था, किन्तु उसने अन्य धर्मों पर किसी प्रकार का प्रतिबन्ध नहीं लगाया। यह सम्राट् अपने पिता समुद्रगुप्त की भांति कला तथा साहित्य का भी संरक्षक था। उसके शासनकाल में भवन निर्माणकला, शिल्पकला, चित्रकला, धातुकला तथा मुद्राकला आदि सभी कलाओं में विशेष उन्नति हुई।

गुप्त सम्राटों ने ‘महाराजाधिराज’, ‘पृथ्वीपाल’, ‘परमेश्वर’, सम्राट् आदि उपाधियां ग्रहण कीं थीं। चन्द्रगुप्त द्वितीय ने अपने आप को ‘विक्रमादित्य’, ‘महाराजाधिराज’, ‘शकारि’ आदि उपाधियों से विभूषित किया था।

चन्द्रगुप्त द्वितीय ने अपने 34 वर्ष के शासनकाल में बहुत सी सफलतायें प्राप्त कीं। चाहे गुप्त साम्राज्य की स्थापना समुद्रगुप्त ने की थी, परन्तु इसकी प्रसिद्धि तथा प्रतिष्ठा बढ़ाने वाला अवश्य ही उसका पुत्र चन्द्रगुप्त द्वितीय था। उसके महान् कार्यों के कारण ही गुप्तकाल भारत के इतिहास में स्वर्ण युग कहलाने लगा।

आज भी भारत की जनता विक्रमादित्य के शासन कार्यों को ‘राम राज्य’ की संज्ञा देती है। इस महान् सम्राट् की सन् 414 ई० में मृत्यु हो गई।[1]

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