Chitrakuta

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Author:Laxman Burdak, IFS (R)

See - For the Chitrakoot district, Uttar Pradesh
District map of Satna

Chitrakoot (चित्रकूट) is a town in Satna district in the state of Madhya Pradesh, India. It is a town of religious, cultural, historical and archaeological importance. It borders the Chitrakoot district in Uttar Pradesh, whose headquarters Chitrakoot Dham (Karwi) is located nearby. The town lies in the historical Chitrakoot region, which is divided between the present-day Indian states of Madhya Pradesh and Uttar Pradesh. It is known for a number of temples and sites mentioned in Hindu scriptures.

Variants

Location

The town lies in the historical Chiktrakoot region, which is divided between the present-day Indian states of Madhya Pradesh and Uttar Pradesh. Chitrakoot Parvat Mala includes Kamada Giri, Hanumaan Dhara, Janki Kund, Lakshman pahari, and Devangana famous Religious mountains.

History

Chitrakuta’s spiritual legacy stretches back to legendary ages: It was in these deep forests that Rama, Sita and his brother Lakshmana spent eleven and half years of their fourteen years of exile; the great sage Atri, Sati Anusuya, Dattatreya, Maharshi Markandeya, Sarbhanga, Sutikshna and various other sages, seers, devotees and thinkers meditated; and here the principal trinity of the Hindu pantheon, Brahma, Vishnu and Shiva, took their incarnations.

The first known mention of the place is in the Valmiki Ramayana, which is believed to be the first ever Mahakavya composed by the first ever poet. As Valmiki is said to be contemporaneous with (or even earlier than) Rama and is believed to have composed the Ramayana before the birth of Rama.

When Bharata was asked by his ministers to take his seat upon the throne of Ayodhya, he refused and came to Chitrakuta to meet Lord Rama. Here at place called Bharat Milap, Bharata met Lord Rama and requested him to return to Ayodhya and rule; but Lord Rama would not. Then Bharata returned to Ayodhya and installed the sandals on the throne, and, living in retirement, carried on the government as their minister. Now Lord Rama decided for two reasons to leave Chitrakuta: first, inasmuch as hosts of rakshasas, out of hatred of him, annoyed the hermits of that place; and, secondly, because the host of men from Ayodhya had tampled and defiled the place; and, moreover, it reminded him too sharply of brother's grief and the citizens' and queen-mothers'. He went, therefore, with Sita and Lakshmana toward Dandaka Forest.

Chitrakoot mountain range has numerous places of great religious importance like Bharat Milap Temple, Hanuman Dhara, Janki Kund and much more. It is indeed the gift of nature and the gods. This is the place where Goswami Tulsidas, author of ‘The Ramcharitmanas‘, spent many years of his life. There are many lively fairs which are organized on different occasions and festivals. Not many know that Chitrakoot is also home to the only university in the world specially made for the differently abled, Jagadguru Rambhadracharya Handicapped University. [1]

Important Sites

Kamadgiri Temple: Kamadgiri is a forested hill with the base surrounded by multiple Hindu temples on all sides and is considered to be the heart of Chitrakoot. The name is derived from Kamadnathji, another name of Lord Rama and it meant fulfiller of all wishes. People perform Parikrama around this hill with the belief that all their sorrows will be ended and their wishes will come true by doing so. There are several temples on the 5 kilometres path of the Parikrama, one of them is the famous Bharat milaap temple, where Bharat met lord Ram and convinced him to come back to his kingdom.[2]

Hanuman Dhara Temple: There is a stream of water falling upon the deity of lord Hanuman releasing in a kund and there are langoors in this area which are well associated with Hanuman, the monkey God. Hanuman Dhara is the name of the spring which sprouted from a rock when Lord Ram shot an arrow into it to calm down an enraged Hanuman when he came to this place to extinguish the fire that was caught in his tail after he returned from burning Lanka.[3]

Marpha: Around 4 km from Gupt Godavari, in Chitrakuta, there is a beautiful place called Marpha, that is famous for its natural beauty and sparkling waterfalls. There are many places to see in Marpha, like the Jal Mochan Sarovar, 5 faced statue of Lord Shankar and Shri Balaji mandir. You will also find ruins of a fort, that is believed to be built by the Chandela kings. Marpha is quite popular with both the locals and the tourists alike. One can plan a picnic and spend a nice and engaging day exploring the fort ruins, paying a visit to the temples and spending a relaxing time by the waterfall.[4]

Ramghat: Mandakini river is lined up by ghats called Ramghat. Ramghat is where lord Ram, Sita and Lakshman appeared in front of the famous poet Tulsidas and he used to sit on the river side and write Ram Charitra Manas. You can go for boating in the river and enjoy the beauty of this place until the evening and attend the arti with beautiful diya lightings, sounds of bell and holy chants.[5]

Janki kund: Janaki kund is situated along the banks of Mandakini river and it is believed that this is where goddess Sita used to bathe during the period of exile. One can also see marks of footprints by the river side which are believed to be hers.[6]

Sphatik Shila: Sphatik Shila is a place with two massive rocks which are believed to have the footprints of Lord Rama and Goddess Sita. Sphatik Shila literally means crystal rock and is located amidst dense forests, close to Janki Kund on the banks of river Mandakini. It is said that Sita and Rama were relaxing here and a crow pecked the feet of goddess Sita which agitated lord Rama and he took off the eyes of the crow, however the crow was actually a form of Jayant, son of Lord Indra.[7]

Gupt Godavari: Although Chitrakoot is primarily a spiritual destination, there are some hidden surprises for bold travelers, especially those with a taste for adventurous, sometimes risky trips. Among such surprises is the series of caves named Gupt Godavari. One would be surprised as to how this cave is largely unknown to the world, despite its mystic charm matching the likes of Elephanta caves, Ajanta and Ellora caves as the list goes on. This is a place that is slowly emerging as one of the most popular destinations of India, owing to the enigmatic charm of nature. [8]

Rajapur: Rajapur is a small town located in the Chitrakoot district of Uttar Pradesh. What makes this quaint settlement famous is the fact that it is the birthplace of Goswami Tulsidas, the prolific writer of Sri Ram Charit Manas and the Hanuman Chalisa. A small temple dedicated to Tulsidas is present here and is the main attraction of this place.[9]

Bharat Milap Temple: Believed to the place of the meeting of four brothers during the period of exile of Lord Rama, Bharat Milaap Temple is a very important temple of Chitrakoot. Located along the Parikrama of Kamadgiri. One can also see the footprints of Lord Rama and his family here.[10]

Ganesh Bagh: Located just 11 km on the Karvi-Devangana road, Ganeshbagh is a place with a architecturally beautiful temple, baoli with seven storeys and ruins of a palace exist. The whole complex was built by Peshwa Vinayak Rao as a summer retreat and is also known locally as mini-Khajuraho.[11]

Sati Anusuya temple: The story of Anusuya says that she sprinkled some special water over the holy trinity Brahma, Vishnu and Maheshwar and this led to their incarnations. Also it is said that Anusuya offered sincere dedication to praise the god to end famine and thus the town was blessed with the river Mandakini.[12]

Kalinjar Fort: Standing close to the World Heritage site of Khajuraho, the fort is located on the Vindhya mountain range. Built on an isolated rocky hill, Kalinjar fort soars up to a height of 1203 ft, overlooking the Bundelkhand plains. Dating as far back as 150 to 250 CE, this fort can be counted amongst the oldest forts in the country. It served many ruling dynasties in the region, from Guptas to Solankis to the Chandela dynasty. The Kalinjar Fort is a must-visit place for all those who like to spend their time discovering the hidden secrets along amidst the architectural ruins of the oldest monument in the history of the country. One is likely to find the experience exhilarating and amazing.[13]

Bharat Kup: A small temple along with a well, Bharat Koop is located few kilometers away from the town. It is believed that it was this place where Bharat stored water from all pilgrimage places in Chitrakut, Uttar Pradesh, India.[14]

चित्रकूट

विजयेन्द्र कुमार माथुर[15] ने लेख किया है ...1. चित्रकूट (बांदा, उ.प्र.) (AS, p.335): वाल्मीकि रामायण तथा अन्य रामायणों में वर्णित प्रसिद्ध स्थान जहाँ श्रीराम, लक्ष्मण और सीता वनवास के समय कुछ दिनों तक रहे थे. अयोध्या कांड 84,4,6 से प्रतीत होता है कि अनेक रंग की धातुओं से भूषित होने के कारण ही इस पहाड़ को चित्रकूट कहते थे- ‘पश्येयमचलं भद्रे नाना द्विजगणायुतम् शिखरै: खमिवोद्विद्धैर्धातुमद्भिर्विभूषितम्। केचिद् रजतसंकाशा: केचित् क्षतज संनिभा:, पीतमांजिष्ठ वर्णाश्च केचिन् मणिवरप्रभा:। पुष्पार्क केतकाभाश्च केचिज्ज्योतिरस प्रभा:, विराजन्तेऽचलेन्द्रस्य देशा धातुविभूषिता:’।

निम्न वर्णन से यह स्पष्ट है कि चित्रकूट रामायण काल में प्रयागस्थ भारद्वाज के आश्रम से केवल दस कोस पर स्थित था- ‘दशकोशइतस्तात गिरिर्यस्मिन्निवत्स्यसि, महर्षि सेवित: पुण्य: पर्वत: शुभदर्शन:’अयोध्या काण्ड 54, 28. आजकल प्रयाग से चित्रकूट लगभग चौगुनी दूरी पर स्थित है। इस समस्या का समाधान यह मानने से हो सकता है कि वाल्मीकि के समय का प्रयाग अथवा गंगा-यमुना का संगम स्थान आज के संगम से बहुत दक्षिण में था। उस समय प्रयाग में केवल मुनियों के आश्रम थे और इस स्थान ने तब तक जनाकीर्ण नगर का रूप धारण नहीं किया था।

चित्रकूट की पहाड़ी के अतिरिक्त इस क्षेत्र के अन्तर्गत कई ग्राम हैं, जिनमें सीतापुरी प्रमुख है। पहाड़ी पर बाँके सिद्ध, देवांगना, हनुमानधारा, सीता रसोई और अनुसूया आदि पुण्य स्थान हैं। दक्षिण पश्चिम में गुप्त गोदावरी नामक सरिता एक गहरी गुहा से निस्सृत होती है। सीतापुरी पयोष्णी नदी [p.336]: के तट पर सुन्दर स्थान है और वहीं स्थित है, जहाँ राम-सीता की पर्ण कुटी थी। इसे पुरी भी कहते हैं। पहले इनका नाम जयसिंहपुर था और यहाँ कोलों का निवास था। पन्ना के राजा अमानसिंह ने जयसिंहपुर को महंत चरणदास को दान में दे दिया था। इन्होंने ही इसका सीतापुरी नाम रखा था। राघवप्रयाग, सीतापुरी का बड़ा तीर्थ है। इसके सामने मंदाकिनी नदी का घाट है। चित्रकूट के पास ही कामदगिरि है। इसकी परिक्रमा 3 मील की है। परिक्रमा-पथ को 1725 ई. में छत्रसाल की रानी चाँदकुंवरि ने पक्का करवाया था। कामता से 6 मील पश्चिमोत्तर में भरत कूप नामक विशाल कूप है। तुलसी-रामायण के अनुसार इस कूप में भरत ने सब तीर्थों का वह जल डाल दिया था, जो वह श्रीराम के अभिषेक के लिए चित्रकूट लाए थे। अन्य तथ्य

महाभारत अनुशासन पर्व 25,29 में चित्रकूट और मंदाकिनी का तीर्थ रूप में वर्णन किया गया है- ‘चित्रकूट जनस्थाने तथा मंदाकिनी जले, विगाह्य वै निराहारो राजलक्ष्म्या निषेव्यते,। कालिदास ने रघुवंश 12, 15 और 13, 47 में चित्रकूट का वर्णन किया है- ‘चित्रकूटवनस्थं च कथित स्वर्गतिर्गुरो: लक्ष्म्या निमन्त्रयां चके तमनुच्छिष्ट संपदा’। ‘धारास्वनोद्गारिदरी मुखाऽसौ श्रृंगाग्रलग्नाम्बुदवप्रपंक:, बध्नाति मे बंधुरगात्रि चक्षुदृप्त: ककुद्मानिवचित्रकूट:’। श्रीमद्भागवत 5,19,16 में भी इसका उल्लेख है- ‘पारियात्रो द्रोणश्चित्रकूटो गोवर्धनो रैवतक:’। अध्यात्मरामायण अयोध्या काण्ड 9,77 में चित्रकूट में राम के निवास करने का उल्लेख इस प्रकार है- ‘नागराश्च सदा यान्ति रामदर्शनलालसा:, चित्रकूटस्थितं ज्ञात्वा सीतया लक्ष्मणेन च'।

तुलसीदास का वर्णन: महाकवि तुलसीदास ने रामचरितमानस (अयोध्या काण्ड) में चित्रकूट का बड़ा मनोहारी वर्णन किया है। तुलसीदास चित्रकूट में बहुत समय तक रहे थे और उन्होंने जिस प्रेम और तादात्म्य की भावना से चित्रकूट के शब्द-चित्र खींचे हैं, वे रामायण के सुन्दरतम स्थलों में हैं- ‘रघुवर कहऊ लखन भल घाटू, करहु कतहुँ अब ठाहर ठाटू। लखन दीख पय उतरकरारा, चहुँ दिशि फिरेउ धनुष जिमिनारा। नदीपनच सर सम दम दाना, सकल कलुष कलि साउज नाना। चित्रकूट जिम अचल अहेरी, चुकई न घात मार मुठभेरी’।

जैन साहित्य में भी चित्रकूट का वर्णन है। भगवती टीका 7,6 में चित्रकूट को 'चित्रकुड़' कहा गया है। बौद्ध ग्रंथ ललितविस्तर (पृ.391) में भी चित्रकूट की पहाड़ी का उल्लेख है।

2. चित्रकूट (AS, p.336): मेघदूत-पूर्वमेघ 19 में वर्णित एक पर्वत-- 'अध्वक्लांतं प्रतिमुख गतं सानुमांश्चित्रकूटस्तुंगेनत्वांजलद शिरसा वक्ष्यति श्लाघमान:'-- इस उल्लेख के प्रसंग के अनुसार इस चित्रकूट नामक पर्वत की स्थिति रेवा या नर्मदा के दक्षिण-पूर्व [p.]: में जान पड़ती है क्योंकि मेघ के यात्राक्रम में नर्मदा का चित्रकूट के पश्चात (पद्य 20) उल्लेख है. जान पड़ता है आम्रकुट की भांति ही यह भी वर्तमान पंचमढ़ी या महादेव की पहाड़ियों का कोई भाग है. मेघदूत का चित्रकूट जिला बांदा के चित्रकूट (1) से अवश्य ही भिन्न है. चित्रकूट (1) नर्मदा के बहुत उत्तर में है.

चित्रकूट परिचय

चित्रकूट उत्तर प्रदेश राज्य में 38.2 वर्ग किलोमीटर के क्षेत्र में विस्तृत है। यह एक मनोरम, शांत और सुन्दर प्राकृतिक स्थान है। चित्रकूट चारों ओर से विन्ध्य पर्वतमाला और अरण्यों से घिरा हुआ है। यहाँ मंदाकिनी नदी के किनारे बने अनेक घाट और मंदिरों में वर्ष भर श्रद्धालुओं का आवागमन होता रहता है। यह मान्यता है कि श्रीराम ने सीता और अपने अनुज लक्ष्मण के साथ वनवास के 14 वर्ष यहीं व्यतीत किए थे। यहीं पर ऋषि अत्रि और सती अनुसूया ने ध्यान लगाया था। चित्रकूट ही वह स्थान था, जहाँ ब्रह्मा, विष्णु और महेश ने अनुसूया के यहाँ जन्म लिया। चित्रकूट एक प्रसिद्ध पर्वत है, जिस पर वनवास के समय राम और सीता बहुत दिनों तक रहे थे। यह प्रयाग से 27 कोस दक्षिण में है। वाल्मीकि रामायण के अनुसार यह भारद्वाज के आश्रम से 3।। योजन दक्षिण में है। प्रयाग या इलाहाबाद दोनों ही ई.आई.आर. के स्टेशन हैं। भारद्वाज आश्रम प्रयाग में ही पंडित जवाहरलाल नेहरू के निवास स्थान के समीप है। यहां हर साल रामनवमी को मेला सा लगता है। भरत के चले जाने के पश्चात रामचंद्र जी यहां से पंचवटी चले गए थे, जो गोदावरी के किनारे नासिक के समीप है।[16]

दंडक = दंडकवन = दंडकारण्य

विजयेन्द्र कुमार माथुर[17] ने लेख किया है ... दंडक = दंडकवन = दंडकारण्य (AS, p.421): रामायण काल में यह वन विंध्याचल से कृष्णा नदी के कांठे तक विस्तृत था. इसकी पश्चिमी सीमा पर विदर्भ और पूर्वी सीमा पर कलिंग की स्थिति थी. वाल्मीकि रामायण अरण्यकांड 1,1 में श्री राम का दंडकारण्य में प्रवेश करने का उल्लेख है-- 'प्रविश्य तु महारण्यं दंडकारण्यमात्मवान् रामो ददर्श दुर्धर्षस्तापसाश्रममंडलम्'.

लक्ष्मण और सीता के साथ रामचंद्रजी चित्रकूट और अत्रि का आश्रम छोड़ने के पश्चात यहां पहुंचे थे. रामायण में, दंडकारण्य में अनेक तपस्वियों के आश्रमों का वर्णन है. महाभारत में सहदेव की दिग्विजय यात्रा के प्रसंग में दंडक पर उनकी विजय का उल्लेख है--'ततः शूर्पारकं चैव तालकटमथापिच, वशेचक्रे महातेजा दण्डकांश च महाबलः' महा. सभा पर्व 31,36

सरभंगजातक के अनुसार दंडकी या दंडक जनपद की राजधानी कुंभवती थी. वाल्मीकि रामायण उत्तरकांड 92,18 के अनुसार दंडक की राजधानी मधुमंत में थी. महावस्तु (सेनार्ट का संस्करण पृ. 363) में यह राजधानी गोवर्धन या नासिक में बताई है. वाल्मीकि अयोध्या कांड 9,12 में दंडकारण्य के वैजयंत नगर का उल्लेख है. पौराणिक कथाओं तथा कौटिल्य के अर्थशास्त्र में दंडक के राजा दांडक्य की कथा है जिनका एक ब्राह्मण कन्या पर कुदृष्टि डालने से सर्वनाश हो गया था. अन्य कथाओं में कहा गया है भार्गव-कन्या दंडका के नाम पर ही इस वन का नाम दंडक हुआ था.

कालिदास ने रघुवंश में 12,9 में दंडकारण्य का उल्लेख किया है-- 'स सीतालक्ष्मणसख: सतयाद्गुरुमलोपयन्, विवेश-दंडकारण्यं प्रत्येकं च सतांमन:'. कालिदास ने इसके आगे 12,15 में श्रीराम के दंडकारण्य-प्रवेश के पश्चात उनकी भरत से चित्रकूट पर होने वाली भेंट का वर्णन है जिससे कालिदास के अनुसार चित्रकूट की स्थिति भी दंडकारण्य के ही अंतर्गत माननी होगी. रघुवंश 14,25 में वर्णन है कि अयोध्या-निवर्तन के पश्चात राम और सीता को दंडकारण्य के कष्टों की स्मृतियाँ भी बहुत मधुर जान पड़ती थी-- 'तयोर्यथाप्रार्थितमिंद्रियार्थानासेदुषो: सद्मसु चित्रवत्सु, प्राप्तानि दुखान्यपि दंडकेषु संचित्यमानानि सुखान्यभूवन'.

रघुवंश 13 में जनस्थान को राक्षसों के मारे जाने पर 'अपोढ़विघ्न' कहा गया है. जनस्थान को दंडकारण्य का ही एक भाग माना जा सकता है. उत्तररामचरित में भवभूति ने दंडकारण्य का सुंदर वर्णन किया है. भवभूति के अनुसार दंडकारण्य जनस्थान के पश्चिम में था (उत्तररामचरित, अंक-1).

In Mahabharata

Vana Parva, Mahabharata/Book III Chapter 83 mentions the tirthas:

There in that tirtha is the mountain known over the whole world and called

  • Kalanjara (कालंजर) (III.83.53). Bathing in the celestial lake that is there, one acquires the merit of giving away a thousand kine. He that, O king, after a bath, offereth oblations (to the gods and the Pitris) (p. 194) on the Kalanjara mountain, is, without doubt, regarded in heaven. Proceeding next, O monarch, to the river
  • Mandakini (मन्दाकिनी) (III.83.55) capable of destroying all sins and which is on that best of mountains called
  • Chitrakuta (चित्रकूट) (III.83.55), he that bathes there and worships the gods and the Pitris, obtains the merit of the horse-sacrifice and attains to an exalted state.
ततः कालंजरं गत्वा पर्वतं लॊकविश्रुतम
तत्र देव हरदे सनात्वा गॊसहस्रफलं लभेत (Mahabharata:III.83.53)
आत्मानं साधयेत तत्र गिरौ कालंजरे नृप
सवर्गलॊके महीयेत नरॊ नास्त्य अत्र संशयः(Mahabharata:III.83.54)
ततॊ गिरिवरश्रेष्ठे चित्रकूटे विशां पते
मन्दाकिनीं समासाद्य नदीं पापप्रमॊचिनीम (Mahabharata:III.83.55)

Main attractions

  • Ramghat: The ghats that line the Mandakini river are called Ramghat.
  • Kamadgiri: Kamadgiri, the original Chitrakuta, is a place of prime religious significance. A forested hill, it is skirted all along its base by a chain of temples and is venerated today as the holy embodiment of Rama.
  • Janaki Kund: Janaki Kund is situated upstream of the Ramghat where it is believed that Sita bathed in the crystal clear waters of Mandakini river during the years of her exile with Rama.
  • Sati Anasuya ashrama: Sati Anasuya ashrama is located further upstream, 16 km from the town, set amidst thick forests that round to the melody of birdsong all day. It was here that Atri muni, his wife Anasuya and their three sons (who were the three incarnations of Brahma, Vishnu and Mahesh), lived and are said to have meditated. Sati Anasuya ashrama at present is a very peaceful place where various streams from the hills converge and form the Mandakini River.
  • Gupt-Godavari: Gupt-Godavari is situated at a distance of 18 km from town. Here is a pair of caves, one high and wide with an entrance through which one can barely pass, and the other long and narrow with stream of water running along its base. It is believed that Rama and Lakshmana held court in latter cave, which has two natural throne-like rocks.
  • Pampapur: It is situated in the valley of Devangana. Here we find sacred caves. Sacred caves related to Lord Rama.
  • Bharata Kupa: Bharat Koop is where Bharata stored holy water collected from all the places of pilgrimage in India. It is small, isolated spot a few kilometres from the town.

External links

References