Narmada River

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Author:Laxman Burdak, IFS (Retd.)

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Narmada River

Narmada River (Hindi: नर्मदा, Gujarati: નર્મદા), also called the Rewa River, is a river in central India. It is the third longest river that flows entirely within India, after the Godavari River, the Ganga River and the Krishna River.

Variants of name


Narmada is also known as "Life Line of Madhya Pradesh" for its huge contribution to the state of Madhya Pradesh in many ways. It forms the traditional boundary between North India and South India and flows westwards over a length of 1,312 km before draining through the Gulf of Cambay into the Arabian Sea, 30 km west of Bharuch city of Gujarat.[1] It is one of only three major rivers in peninsular India that run from east to west (longest west flowing river), along with the Tapti River and the Mahi River.

It is one of the rivers in India that flows in a rift valley, flowing west between the Satpura and Vindhya ranges. The other rivers which flow through rift valley include Damodar River in Chota Nagpur Plateau and Tapti. The Tapti River and Mahi River also flow through rift valleys, but between different ranges. It flows through the states of Madhya Pradesh (1,077 km), and Maharashtra, (74 km – 35 km) then along the border between Madhya Pradesh and Maharashtra (39 km) and the border between Madhya Pradesh and Gujarat and in Gujarat (161 km).[2]

The Periplus Maris Erythraei (c. 80 AD) calls it the Nammadus,[3] and the British Raj called it the Nerbudda or Narbada.[4]

Narmadā is a Sanskrit word meaning "the Giver of Pleasure".[5]

Tej Ram Sharma[6] writes that By the second century A.D., the last limit of the composition of the Manu-smrti, the wider outlook of Aryavarta was popular. It was the name of the tract extending from the Eastern to the Western Ocean, and bounded on the north and south by the Himalaya and Vindhya respectively. 694 This is supported by the Kavyamimamsa of Raja Sekhara. [7] Rajasekhara speaks of the river Narmada as the dividing line between Aryavarta and the Daksinapatha. [8]

The river was mentioned by Ptolemy in the second century AD as Namade[9] and by the author of the Periplus.

Moreover the region which is next to the western part of India, is called Indoscythia. A part of this region around the (Indus) river mouth is Patalena, above which is Abiria. That which is about the mouth of the Indus and the Canthicolpus bay is called Syrastrena. (...) In the island formed by this river are the cities Pantala, Barbaria. (...) The Larica region of Indoscythia is located eastward from the swamp near the sea, in which on the west of the Narmada river is the interior city of Barygaza emporium. On the east side of the river (...) Ozena-Regia Tiastani (...) Minagara". [10]

Two thousand years ago, there was a small town known as "Ankottaka" (present day Akota) on the western bank of the river Vishwamitri. The earliest mention of Vadodara is in a granth or charter of 812 that identifies it as Vadapadraka, a village attached to the nearby town of Ankottaka. In 600 AD, severe flooding of the Narmada River forced the inhabitants to move to its eastern side to a village known as Vatpatrak (literally, leaf of banyan tree) which developed into Vadodara. In the 10th century, Vadapadraka replaced Ankottaka as the main town.

The Ramayana,[11] the Mahabharat, and the Puranas refer to it frequently. The Rewa Khand of Vayu Purana and the Rewa Khand of Skanda Purana are entirely devoted to the story of the birth and the importance of the river, and hence Narmada is also called the Rewa.

Tej Ram Sharma[12] writes that Narmada (नर्मदा) finds mention in Eran Stone Pillar Inscription of Budhagupta (484-485 CE) (L.3) along with Kalindi: "And while Surashmichandra is governing, with the qualities of a regent of one of the quarters of the world, (the country that lies) between the (rivers) Kâlindi and Narmadâ, (and) is enjoying in the world the glory of (being) a Mahârâja;—"

The above-mentioned inscription describes reign of Maharaja Surasmichandra, a feudatory of Budhagupta, as governing over the area between the rivers Kalindi and Narmada. This is one of the earliest inscriptional references to the river Narmada. It is mentioned as Narmados by Ptolemy. [13] No express reference to the Narmada can be traced in the Vedic literature. But the knowledge of the river is implied in the reference to a chief Revottaras mentioned in the Satapatha Brahmana. We find from the Amarakosa[14] that Reva is another name of the river Narmada. It is likely that the name of the chief was derived from his association with the river. The Raghuvamsa (VI. 43.) speaks of Mahishmati as the capital of Anupa on the bank of the Reva (i. e. Narmada). It has been mentioned several times in the Mahabharata and the Puranas. The Visnupurana says that by chanting a mantra addressed to the Narmada, one does not have any fear from serpents. [15] The river rises in the Amarakantaka mountain and falls into the Gulf of Cambay. The junction of the Narmada with the sea is a sacred place of pilgrimage. According to the Puranas it flows from a Rksvat (a part of the Vindhyan range) though some of them refer to it arising directly from the Vindhya itself. It is stated in the Kurma and Matsya Puranas that a man who commits suicide at any tirtha on the Narmada or on the Amarakantaka does not return to this world. Several rivers such as Kapila, Visalya, Erandi, Iksunadi and Kaveri are mentioned as falling into the Narmada. [16]


The source of the Narmada is a small bowl, known as the Narmada Kund, located at Amarkantak on the Amarkantak hill in the Anuppur District zone of the Shahdol of eastern Madhya Pradesh. The river descends from Sonmud, then falls over a cliff as Kapildhara waterfall and meanders in the hills.


After flowing through a tortuous course crossing the rocks and islands forming the border of Anuppur and Dindori it enters Dindori district. It passes through towns DindoriSarasdoli (Mandla) → Singarpur (Mandla) → ruined palace of Ramnagar (Mandla). Between Ramnagar and Mandla (25 km), further southeast, the course is comparatively straight with deep water devoid of rocky obstacles. The Banjar River joins from the left near (Mandla).

The river then runs north–west in a narrow loop to Salha (Mandla), then forms border of Mandla and Seoni districts and flows towards Bheraghat near Jabalpur. Close to this city, after a fall of some (9 m), called the Dhuandhara, the fall of mist, it flows for (3 km), in a deep narrow channel through the magnesium limestone and basalt rocks called the Marble Rocks; from a width of about 90 m, above, it is compressed in this channel of (18 m), only. Beyond this point up to its meeting the Arabian Sea, the Narmada enters three narrow valleys between the Vindhya scarps in the north and the Satpura range in the South. The southern extension of the valley is wider at most places. These three valley sections are separated by the closely approaching line of the scarps and the Satpura hills.

Emerging from the Marble Rocks the river enters its first fertile basin, forming border of Jabalpur and Narsinghpur districts after town called Jhikampur (Jabalpur). In Narsinghpur Heran tributary meets from right. Crossing Ghat Pipariya, Rampur towns of Narsinghpur and moving in west meets the border of Narsinghpur and Raisen districts. Then it forms border of Raisen and Hoshangabad districts, further it forms border of Hoshangabad and Sehore districts. The plain extends about 320 km, with an average width of 35 km, in the south. In the north, the valley is limited to the Barna–Bareli plain terminating at Barkhara Hills opposite Hoshangabad. Hoshangabad city lies on the left bank.

Joga Fort Gate, Image by Anil Gulati

Further down it forms border of Harda and Dewas districts. However, the hills again recede in the Kannod plains. The banks are about (12 m) high. Nemawar (Dewas) lies on the right bank. A few kms down stream from Nemawar in the middle of the river Narmada is situated an ancient old strong rock fort called Joga Fort. It was built by Jats and is situated on the border of Dewas and Harda districts of Kannod Tahsil in district Dewas, Madhya Pradesh. Fort was built by Joga Singh Rao, contemporary of Alha and Udal warriors in the Army of Chandel rulers.

It is in the first valley of the Narmada that many of its important tributaries from the south join it and bring the waters of the northern slopes of the Satpura Hills. Among them are: the Sher River, the Shakkar River, the Dudhi River, the Tawa River (biggest tributary) and the Ganjal River. The Hiran River, the Barna River, the Choral River, the Karam River and the Lohar River are the important tributaries joining from the north.

Below Handia and Nemawar to Hiran River fall (the deer's leap), the river is approached by hills from both sides. In this stretch the character of the river is varied. The Omkareshwar island, sacred to the Lord Shiva, is the most important river island in Madhya Pradesh. At first, the descent is rapid and the stream, quickening in pace, rushes over a barrier of rocks. The Sikta River and the Kaveri River join it below the Khandwa plain. At two points, at Mandhar, about 40 km, below Nemawar, and Dadrai, 40 km, further down near Punasa, the river falls over a height of about 12 m.

In West Nimar we come across two religious places Mandleshwar and Maheshwar. A few kms further down near Bareli and the crossing ghat of the Agra to Mumbai road, National Highway 3, the Narmada enters the Mandleshwar plain, the second basin about 180 km long and 65 km wide in the south. The northern strip of the basin is only 25 km. The second valley section is broken only by Saheshwar Dhara fall. The early course of about 125 km up to Markari falls is met with a succession of cataracts and rapids from the elevated table land of Malwa to the low level of Gujarat plain. Towards the west of this basin, the hills draw very close but soon dwindle down.

Below Makrai, the river flows between Vadodara district and Narmada district and then meanders through the rich plain of Bharuch district of Gujarat state. The width of the river spans from about 1.5 km at Makrai to 3 km near Bharuch and to an estuary of 21 km at the Gulf of Cambay. An old channel of the river, 1 km to 2 km south from the present one, is very clear below Bharuch. The Karanjan River and the Orsing River are the most important tributaries in the original course. The former joins at Rundh and the latter at Vyas in Vadodara district of Gujarat, opposite each other and form a Triveni (confluence of three rivers) on the Narmada. The Amaravati River and the Bhukhi River are other tributaries of significance. Opposite the mouth of the Bhukhi River is a large drift called Alia Bet or Kadaria Bet.

Narmada basin

Narmada River originates from Amarkantak and flows from east to west and joins Arabian Sea. Total drainage area of the river is 98796 km², out of which 85149 km² lies in Madhya Pradesh after formation of Chhattisgarh, which has 710 km². Total length or river is 1312 km and in Madhya Pradesh the river flows for a length of 1077 km.

The basin covers large areas in the states of Madhya Pradesh (81%), Gujarat (12%) and a comparatively smaller area (4%) in Maharashtra, (2%) in Chhattisgarh and (1%) in Andhra Pradesh.

The basin has five well defined physiographic regions. They are:

(1) The upper hilly areas covering the districts of Shahdol, Mandla, Durg, Balaghat and Seoni,
(2) The upper plains covering the districts of Jabalpur, Narsinghpur, Sagar, Damoh, Chhindwara, Hoshangabad, Betul, Raisen and Sehore,
(3) The middle plains covering the districts of Khandwa, part of Khargone, Dewas, Indore and Dhar,
(4) The lower hilly areas covering part of the west Nimar, Jhabua, Dhulia, Narmada and parts of Vadodara, and
(5) the lower plains covering mainly the districts of Narmada, Bharuch, and parts of Vadodara.


विजयेन्द्र कुमार माथुर[17] ने लेख किया है ...नर्मदा (AS, p.480): नर्मदा मध्य भारत की प्रसिद्ध नदी है जिसका उद्गम विंध्याचल की मैकाल पहाड़ी शृंखला में अमरकंटक नामक स्थान से निस्सृत होकर भृगुकच्छ या भड़ौच नामक नगर के पास खंभात की खड़ी में गिरती है.

वेदों में नर्मदा का कोई उल्लेख नहीं है। रामायण तथा महाभारत और परवर्ती ग्रंथों में इस नदी के विषय में अनेक उल्लेख हैं। पौराणिक अनुश्रुति के अनुसार नर्मदा की एक नहर किसी सोमवंशी राजा ने निकाली थी जिससे उसका नाम सोमोद्भवा भी पड़ गया था। गुप्तकालीन अमरकोश में भी नर्मदा को सोमोद्भवा कहा है-- ’रेवातुनर्मदा सोमोद्भवा मेकलकन्यका’, कालिदास ने भी नर्मदा को सोमप्रभवा कहा है--’तथेत्युपस्यृश्य पय: पवित्रं सोमोद्भवाया: सरितो नृसोम:’ रघुवंश 5,59. रघुवंश 5,42 में नर्मदा का उल्लेख है-- 'स नर्मदारोधसि सीकराद्रैर्मरुद्भिरानर्तितनक्तमाले, निवेशयामास विलंघिताध्वा क्लांतं रजोधूसरकेतू सैन्यम्’. मेघदूत में रेवा या नर्मदा का सुन्दर वर्णन है। ( दे. रेवा)

वाल्मीकि रामायण में भी नर्मदा का उल्लेख है--’पश्यमानस्ततो विध्यं रावणोनर्मदां ययौ, चलोपलजलां पुण्यां पश्चिमोदधिगामिनीम्’, वाल्मीकि रामायण-उत्तरकाण्ड, 31,19 इसके पश्चात् के श्लोकों में नर्मदा का एक युवती नारी के रूप में सुंदर वर्णन है-- ’चकवाकै: सकारण्डै: सहंसजलकुक्कुटै:, सारसैश्च सदामत्तै: कूजदिभ: सुसमावृताम्। फुल्लद्रु मकृत्तोत्तंसां चकवाकयुगस्तनीम्, विस्तीर्णपुलिनश्रोणीं हंसावलि सुमेखलाम्।[p.481]: पुष्परेण्वनुलिप्तांगींजलफेनामलांशुकाम् जलावगाहसुस्पर्शां फुल्लोत्पल शुभेक्षणाम् पुष्पकादवरुह् याशु नर्मदां सरितां वराम्, इष्टामिव वरां नारीमवगाह्य दशानन्:’, उत्तरकाण्ड 31,21-22-23-24

महाभारत में नर्मदा को ॠक्षपर्वत से उद्भूत माना गया है-- ’पुरश्चपश्चाच्च यथा महानदी तमृक्षवन्तं गिरिमेत्य नर्मदा’, शान्तिपर्व 52,32 (दे. वनपर्व 82,52). भीष्मपर्व 9,14 में नर्मदा का गोदावरी के साथ उल्लेख है-- ’गोदावरीं नर्मदां च बाहुदां च महानदीम्’. श्रीमद्भागवत 5,19,18 में रेवा और नर्मदा दोनों का ही एक स्थान पर उल्लेख है--’तापी रेवा सरसा नर्मदा चर्मण्वती सिंधुरन्ध: शोणश्च नदौ’.

कहीं-कहीं साहित्य में इस नदी के पूर्वी या पहाड़ी भाग को रेवा (शाब्दिक अर्थ—उछलने-कूदने वाली) और पश्चिमी या मैदानी भाग को नर्मदा (शाब्दिक अर्थ—नर्म या सुख देने वाली) कहा गया है। (किन्तु महाभारत के उपर्युक्त उद्धरण में उदगम के निकट ही नदी को नर्मदा नाम से अभिहित किया गया है)। नर्मदा के तटवर्ती प्रदेश को भी कभी-कभी नर्मदा नाम से ही निर्दिष्ट किया जाता था। विष्णुपुराण 4,24 के अनुसार इस प्रदेश पर शायद गुप्तकाल से पूर्व आभीर आदि शूद्रजातियों का अधिकार था--नर्मदा मरुभूविषयांश्च-आभीर शूद्राद्या: भोक्ष्यन्ति’, विष्णुपुराण 4,24. वैसे नर्मदा का नदी के रूप में विष्णु पुराण 1,2,9; 2,3,11 आदि में उल्लेख है--तैश्चोक्तं पुरुकुत्साय भूभुजे नर्मदा तटे, सारस्वताय तेनापि मह्यं सारस्वतेन च’; ‘नर्मदा सुरसाद्याश्च नद्यो विंध्याद्रिनिर्गता;’, ( दे. रेवा, सोमोद्भवा।)

रेवा नदी

विजयेन्द्र कुमार माथुर[18] ने लेख किया है .....रेवा नदी (AS, p.800): रेवा भारत की प्रसिद्ध नदी नर्मदा का ही एक नाम है। 'रेवा' का शाब्दिक अर्थ 'उछलने कूदने वाली' (नदी) है, जो मूलतः इसके पार्वतीय प्रदेश में बहने वाले भाग का नाम है। ('रेव' धातु का अर्थ उछलना कूदना है।)

'नर्मदा' का अर्थ 'नर्म' अथवा 'सुख प्रदायिनी' है। वास्तव में 'नर्मदा' नाम इस नदी के उस भाग का निर्देश करता है, जो मैदान में प्रवाहित है। नर्मदा के अन्य नाम 'सोमोद्भवा' अर्थात 'सोम पर्वत से निस्तृत' और 'मेकलकन्या' अर्थात 'मेकल पर्वत से निकलने वाली' भी हैं- 'रेवा तु नर्मदा सोमोद्भवामेकलकन्याका'। (अमरकोश)

मेघदूत, (पूर्वमेघ, 20) में कालिदास ने रेवा का सुंदर वर्णन किया है- 'स्थित्वा तस्मिन् वनचरवधूभुक्तकुंजे मुहूर्तम, [p.801]: तोयोत्सर्गाद्द्रुततरगतिस्तत्परं वर्त्मतीर्ण: रेवां द्रक्ष्यस्युपलविषमे विंध्यपादे विशीर्णाम, भक्तिच्छेदैरिव विरचितां भूतिमंगे गजस्य।

रामटेक को मेघ का प्रस्थानबिंदु मानते हुए मेघ के यात्रा क्रम से सूचित होता है कि उपर्युक्त छन्द में जिस स्थान पर रेवा का वर्णन है, वह वर्तमान होशंगाबाद (मध्य प्रदेश) के निकट रहा होगा। अमरकोश के उपर्युक्त उद्वरण से तथा मेघदूत के उल्लेखों से ज्ञात होता है कि नर्मदा नदी और रेवा नदी दोनों नाम काफ़ी प्राचीन हैं। श्रीमद्भागवत 5,19,18 में रेवा और नर्मदा दोनों का नाम एक ही स्थान पर उल्लिखित है। इसका समाधान इस तथ्य से हो जाता है कि कहीं-कहीं प्राचीन संस्कृत साहित्य में रेवा इस नदी के पूर्वी अथवा पर्वतीय भाग को और नर्मदा पश्चिमी अथवा मैदानी भाग को कहा गया है। मेघदूत के उपर्युक्त उद्धरण से भी इस बात की पुष्टि होती है। प्राचीन काल की प्रसिद्ध नगरी माहिष्मती रेवा के तट पर ही बसी हुई थी, जैसा कि 'रघुवंश'6, 43 से स्पष्ट है। (दे. माहिष्मती)


विजयेन्द्र कुमार माथुर[19] ने लेख किया है ... सोमोद्भवा (AS, p.994) - नर्मदा नदी का पर्याय (दे. अमरकोश)--’रेवातुनर्मदा सोमोद्भवा मेकलकन्यका’. रघुवंश 5,59. में कालिदास ने नर्मदा के इस नाम का उल्लेख किया है-- 'तथेत्युपस्यृश्य पय: पवित्रं सोमोद्भवाया: सरितो नृसोम:, उदङ्गमुख: सो अस्त्रविदस्त्रं जग्राहतस्मान्निगृहीत शापत्'. पौराणिक अनुश्रुति के अनुसार नर्मदा की एक नहर किसी सोमवंशी राजा ने निकाली थी जिससे उसका नाम सोमोद्भवा भी पड़ गया था। हर्षचरित के प्रथमोच्छ्वास में बाण ने शोण को विंध्यगिरि के चंद्र नामक पर्वत से निस्सृत माना है. शोण और नर्मदा दोनों अमरकंटक से निकलते हैं और चंद्र इसी पर्वत का नाम जान पड़ता है. यह तथ्य नर्मदा के सोमोद्भवा नाम से सिद्ध होता है. (सोम=चंद्र)


समोद्भवा (AS, p.937) = Narmada नर्मदा. (हिस्टोरिकल ज्योग्राफी ऑफ एनशेंट, पृ.36) यह सोमोद्भवा का रूपांतर है.

नर्मदा परिचय

नर्मदा का उद्गम विंध्याचल की मैकाल पहाड़ी शृंखला में अमरकंटक नामक स्थान में है। मैकाल से निकलने के कारण नर्मदा को मैकाल कन्या भी कहते हैं। स्कंद पुराण में इस नदी का वर्णन रेवा खंड के अंतर्गत किया गया है। कालिदास के ‘मेघदूतम्’ में नर्मदा को रेवा का संबोधन मिला है, जिसका अर्थ है—पहाड़ी चट्टानों से कूदने वाली। वास्तव में नर्मदा की तेजधारा पहाड़ी चट्टानों पर और भेड़ाघाट में संगमरमर की चट्टानों के ऊपर से उछलती हुई बहती है। अमरकंटक में सुंदर सरोवर में स्थित शिवलिंग से निकलने वाली इस पावन धारा को रुद्र कन्या भी कहते हैं, जो आगे चलकर नर्मदा नदी का विशाल रूप धारण कर लेती हैं।

वेदों में नर्मदा का कोई उल्लेख नहीं है। गंगा के उपरान्त भारत की अत्यन्त पुनीत नदियों में नर्मदा एवं गोदावरी के नाम आते हैं। रेवा नर्मदा का दूसरा नाम है और यह सम्भव है कि 'रेवा' से ही 'रेवोत्तरस' नाम पड़ा हो। वैदिक साहित्य में नर्मदा के विषय में कोई स्पष्ट संकेत नहीं मिलता।

पवित्र नदी नर्मदा के तट पर अनेक तीर्थ हैं , जहां श्रद्धालुओं का तांता लगा रहता है। इनमें कपिलधारा, शुक्लतीर्थ, मांधाता, भेड़ाघाट, शूलपाणि, भड़ौंच उल्लेखनीय हैं। अमरकंटक की पहाड़ियों से निकल कर छत्तीसगढ़, मध्य प्रदेश, महाराष्ट्र और गुजरात से होकर नर्मदा क़रीब 1310 किमी का प्रवाह पथ तय कर भरौंच के आगे खंभात की खाड़ी में विलीन हो जाती है।

इस नदी के किनारे बसा शहर जबलपुर उल्लेखनीय है। इस नदी के मुहाने पर डेल्टा नहीं है। जबलपुर के निकट भेड़ाघाट का नर्मदा जलप्रपात काफ़ी प्रसिद्ध है।

शतपथ ब्राह्मण ने रेवोत्तरस की चर्चा की है, जो पाटव चाक्र एवं स्थपति (मुख्य) था, जिसे सृञ्जयों ने निकाल बाहर किया था। रेवोत्तरसमुह पाटवं चाक्रं स्थपतिसृञ्जया अपरुरुधु:। शतपथब्राह्मण (।

पाणिनि 4.2.87 के एक वार्तिक ने 'महिष्मत्' की व्युत्पत्ति 'महिष' से की है, इसे सामान्यत: नर्मदा पर स्थित माहिष्मती का ही रूपान्तर माना गया है। इससे प्रकट होता है कि सम्भवत: वार्तिककार को (लगभग ई.पू. चौथी शताब्दी में) नर्मदा का परिचय था।

रघुवंश 96.43 में रेवा (अर्थात् नर्मदा) के तट पर स्थित माहिष्मती को अनूप की राजधानी कहा गया है।

नर्मदा की महत्ता: महाभारत एवं कतिपय पुराणों में नर्मदा की चर्चा बहुधा हुई है। मत्स्य पुराण अध्याय 186-194,554 श्लोक, पद्म पुराण[20] कूर्म पुराण[21]ने नर्मदा की महत्ता एवं उसके तीर्थों का वर्णन किया है। मत्स्य पुराण 194.45 एवं पद्म पुराण 21.44 आदि में ऐसा आया है कि उस स्थान से जहाँ नर्मदा सागर में मिलती है, अमरकण्टक पर्वत तक, जहाँ से वह निकलती है, 10 करोड़ तीर्थ हैं। अग्नि पुराण 113.2 एवं कूर्म पुराण 2.40.13 के मत से क्रम से 60 करोड़ एवं 60 सहस्र तीर्थ हैं। नारदीय पुराण उत्तरार्ध, अध्याय 77 श्लोक 1 का कथन है कि नर्मदा के दोनों तटों पर 400 मुख्य तीर्थ हैं, किन्तु अमरकण्टक से लेकर साढ़े तीन करोड़ हैं। [22] [23]वन पर्व 188.103 एवं 222.24 ने नर्मदा का उल्लेख गोदावरी एवं दक्षिण की अन्य नदियों के साथ किया है। वन पर्व, 89.1-3 में यह भी आया हैं कि नर्मदा आनर्त देश में है, यह प्रियंगु एवं आम्र-कुञ्जों से परिपूर्ण है, इसमें वेत्र लता के वितान पाये जाते हैं, यह पश्चिम की ओर बहती है और तीनों लोकों के सभी तीर्थ यहाँ (नर्मदा में) स्नान करने को आते हैं।[24] मत्स्य पुराण एवं पद्म पुराण ने उद्घोष किया है कि गंगा कनखल में एवं सरस्वती कुरुक्षेत्र में पवित्र है, किन्तु नर्मदा सभी स्थानों में, चाहे ग्राम हो या वन। नर्मदा केवल दर्शन-मात्र से पापी को पवित्र कर देती है; सरस्वती (तीन दिनों में) तीन स्नानों से, यमुना सात दिनों के स्नानों से और गंगा केवल एक स्नान से।[25] विष्णुधर्मसूत्र 85.8 ने श्राद्ध के योग्य तीर्थों की सूची दी हैं, जिसमें नर्मदा के सभी स्थलों को श्राद्ध के योग्य ठहराया है। नर्मदा को रुद्र के शरीर से निकली हुई कहा गया है, जो इस बात का कवित्वमय प्रकटीकरण मात्र है कि यह अमरकण्टक से निकली है जो महेश्वर एवं उनकी पत्नी का निवास-स्थल कहा जाता है।[26] [27] वायु पुराण 977.32 में ऐसा उद्घोषित है कि नदियों में श्रेष्ठ पुनीत नर्मदा पितरों की पुत्री है और इस पर किया गया श्राद्ध अक्षय होता है।[28] मत्स्य पुराण एवं कूर्म पुराण का कथन है कि यह 100 योजन लम्बी एवं दो योजन चौड़ी है।[29] प्रो.के.वी. रंगस्वामी आयंगर ने कहा है कि मत्स्य पुराण की बात ठीक है, क्योंकि नर्मदा वास्तव में लगभग 800 मील लम्बी है।[30] किन्तु दो योजन (अर्थात् उनके मतानुसार 16 मील) की चौड़ाई भ्रामक है। मत्स्य पुराण एवं कूर्म पुराण का कथन है कि नर्मदा अमरकण्टक से निकली हैं, जो कलिंग देश का पश्चिमी भाग है।[31]

प्राचीन लेख: टॉलमी ने नर्मदा को 'नमडोज' कहा है।[32] नर्मदा की चर्चा करने वाले शिलालेखों में एक अति प्राचीन लेख है एरन प्रस्तरस्तम्भाभिले, जो बुधगुप्त के काल गुप्त संवत् 165= 484-85 ई. का है।[33] नर्मदा में मिलने वाली कतिपय नदियों के नाम मिलते हैं, यथा- कपिला नदी[34], विशल्या[35], एरण्डी नदी[36], इक्षु-नादी[37], कावेरी नदी[38][39]

उपतीर्थ: बहुत-से उपतीर्थों के नाम आते हैं जिनमें दो या तीन का यहाँ उल्लेख किया जायगा। जो है- महेश्वरतीर्थ (अर्थात् ओंकार), जहाँ से एक तीर द्वारा रुद्र ने बाणासुर की तीन नगरियाँ जला डालीं[40], शुक्ल-तीर्थ[41], भृगुतीर्थ:-जिसके दर्शन मात्र से मनुष्य पाप-मुक्त हो जाता है, जिसमें स्नान करने से स्वर्ग मिलता है और जहाँ मरने से संसार में पुन: लौटना नहीं पड़ता, जामदग्न्य तीर्थ:-जहाँ नर्मदा समुद्र में गिरती है और जहाँ भगवान जनार्दन ने पूर्णता प्राप्त की।

अमरकण्टक पर्वत एक तीर्थ है जो ब्रह्महत्या के साथ अन्य पापों का मोचन करता है और यह विस्तार में एक योजन है।[42] नर्मदा का अत्यन्त महत्त्वपूर्ण तीर्थ है माहिष्मती, जिसके स्थल के विषय में विद्वानों में मतभेद रहा है। अधिकांश लेखक यही कहते हैं कि यह ओंकार मान्धाता है जो इन्दौर से लगभग 40 मील दक्षिण नर्मदा में एक द्वीप है। इसका इतिहास पुराना है। बौद्ध ग्रन्थों में ऐसा आया है कि अशोक महान् के राज्यकाल लगभग 274 ई.पू. में मोग्गलिपुत्त तिस्स ने कई देशों में धार्मिक दूत-मण्डल भेजे थे, जिनमें एक दूतमण्डल महिषमण्डल को भी भेजा गया था। डा. फ्लीट ने महिषमण्डल को माहिष्मती कहा है।[43] महाभाष्यकार को माहिष्मती का ज्ञान था[44] कालिदास ने इसे रेवा से घिरी हुई कहा है।[45] उद्योगपर्व 19.23-24 एवं 166.4, अनुशासन पर्व 166.4, भागवत पुराण 10.79.21 एवं पद्म पुराण 2.92.32 में माहिष्मती को नर्मदा या रेवा पर स्थित माना गया है। एक अन्य प्राचीन नगर है भरुकच्छ या भृगुकच्छ (आधुनिक भड़ोच)।

संदर्भ: भारतकोश-नर्मदा नदी


विजयेन्द्र कुमार माथुर[46] ने लेख किया है ...कर्णिका (AS, p.145) कर्णिका बृहत् शिवपुराण में 1,75 में उल्लिखित है। संभवत: यह उरी और नर्मदा के संगम पर स्थित कर्नाली है। (न. ला. डे)


विजयेन्द्र कुमार माथुर[47] ने लेख किया है ...अकतेश्वर (AS, p.8) नर्मदा नदी के उत्तर तट पर स्थित एक स्थान है। कहा जाता है कि यह वही स्थान है जहां दक्षिण दिशा की ओर जाते हुए महर्षि अगस्त्य ने विंध्याचल को बढ़ने से रोक दिया था। महाभारत वन पर्व 104 तथा अनेक पुराणों में इस कथा का उल्लेख है। महर्षि अगस्त्य के नाम से एक प्राचीन शिवमंदिर भी यहां स्थित है। (दे. विंध्य)


शांकरी (AS, p.892): शांकरी 'स्कंदपुराण' के अनुसार नर्मदा नदी का एक नाम। नर्मदा नदी के तट पर भगवान शिव से संबद्ध कई प्राचीन तीर्थ स्थित हैं। इसीलिये इसे शंकर की नदी कहा गया है।[48]

नर्मदा और बुद्ध

नर्मदा का अति प्राचीन नाम चाहे जो भी हो, मेगस्थनीज की भारत - यात्रा के दौरान इसका नाम बुद्ध से जुड़ा था। मेगस्थनीज ने इंडिका में नर्मदा को Nerbudda कहा है। Nerbudda में जो Budda है, वह Buddha का ग्रीक स्टाइल है, जैसा कि कुषाणी सिक्कों पर ग्रीक में Boddo मिलता है।

Nerbudda में जो Ner (नर) है, वह जल बहने का सूचक है। पेन्नर, मनैर आदि नदियों में जो नर है, वहीं है जो नरबुद्दा (Nerbudda) के नर में है।

बुंदेलखंड में बरसाती नाले को नरइया कहते हैं, ब्रजमंडल में छोटा नाला को नरिया बोलते हैं। काशी में नरिया मुहल्ला ही है। ...और नरिया, वह खपड़ा जिससे होकर खपरैल के घर के ऊपर पानी बहता है।

नर बहने का, बहने की प्रणाली का सूचक है। अंग्रेजी नर्व, नर्वस - सिस्टम में भी यहीं नर है।

नर्मदा कभी बुद्ध की नदी हुआ करती थी।

प्रो.डा.राजेन्द्र प्रसाद सिंह


There are 41 tributaries, out of which 22 are from the Satpuda range and the rest on the right bank are from the Vindhya range. Major tributaries of the river Narmada are:

Mention of Narmada River in Epics

In Ramayana

Ramayana in Kishkindha Kanda Sarga 41 mentions that Sugreeva sends Vanaras to southward which troop includes Hanuman, Jambavanta, Nila and others and Angada is its leader. Sugreeva gives a vivid picture of the southern side of Jambudvipa up to the south-most part of passable regions...

"Search the thousand crested Vindhya mountains abounding with numerous tress and climbers, then the delightful Narmada River coursing a little southerly to that range, which is adored by great snakes,..."
सहस्र शिरसम् विंध्यम् नाना द्रुम लता आयुतम् ।
नर्मदाम् च नदीम् रम्याम् महोरग निषेविताम् ॥४-४१-८॥

Yuddha Kanda/Yuddha Kanda Sarga 27: Sarana continues to describe the individual strengths of the various commanders in the army of monkeys, mentioning their names one by one, in detail.

8, 9. “O, king! He who is standing in the middle, with terrific eyes and of fearful appearance, encircled by all like Parjanya (the rain-god) being encircled by clouds; is the army-chief called Dhumra, the Lord of all bears, who drinks the waters of River Narmada and resides on an excellent mountain named Rikshavanta.”

एषाम् मध्ये स्थितो राजन् भीम अक्षो भीम दर्शनः । पर्जन्य इव जीमूतैः समन्तात् परिवारितः ॥६-२७-८॥
ऋक्षवन्तम् गिरि श्रेष्ठम् अध्यास्ते नर्मदाम् पिबन् । सर्व ऋक्षाणाम् अधिपतिर् धूम्रो नाम एष यूथपः ॥६-२७-९॥

In Mahabharata

Narmada is mentioned in Mahabharata (II.9.18), (II.9), (II.28.9), (III.80.71), (III.83.9), (III.87.2), (VI.10.13), (XIII.46.47)

Sabha Parva, Mahabharata/Book II Chapter 9 mentions rivers in verses:18-20

There are also the four oceans, the river Bhagirathi, the Kalindi, the Vidisa, the Venwa, the Narmada of rapid current; the Vipasa, the Satadru, the Chandrabhaga, the Saraswati; the Iravati, the Vitasta, the Sindhu, the Devanadi; the Godavari, the Krishnavenwa and that queen of rivers the Kaveri;

तदा समुथ्राश चत्वारॊ नथी भागीरथी च या
कालिन्दी विदिशा वेण्णा नर्मदा :वेगवाहिनी Mahabharata (II.9.18)
विपाशाशतद्रुशचन्थ्र भागा सरस्वती
इरावती वितस्तासिन्धुर थेव नथस तदा Mahabharata (II.9.19)
गॊदावरी कृष्ण वेण्णा कावेरी च सरिथ वरा
एताश चान्याश च सरितस तीर्दानि च सरांसि च Mahabharata (II.9.20)

Sabha Parva, Mahabharata/Book II Chapter 28 mentions Sahadeva's march towards south: kings and tribes defeated.

Allying himself with the vanquished tribes the prince then marched towards the countries that lay on the banks of the Narmada. And defeating there in battle the two heroic kings of Avanti, called Vinda and Anuvinda, supported by a mighty host, the mighty son of the twin gods exacted much wealth from them.
करांस तेभ्य उपाथाय रत्नानि विविधानि च
ततस तैर एव सहितॊ नर्मदाम अभितॊ ययौ (II.28.9)
विन्दानुविन्दाव आवन्त्यौ सैन्येन महता वृतौ
जिगाय समरे वीराव आश्विनेयः परतापवान (II.28.10)

Vana Parva, Mahabharata/Book III Chapter 80 mentions Merit attached to tirthas. Narmada (नर्मदा) (III.80.71), that river celebrated over the three worlds, and given oblations of water to the Pitris and the gods, one acquireth the fruit of the horse-sacrifice. He that goeth into the Southern ocean, practising the Brahmacharya mode of life, and with senses subdued, acquireth the fruit of the Agnishtoma sacrifice and ascendeth to heaven.

नर्मदाम अथ चासाद्य नदीं तरैलॊक्यविश्रुताम
तर्पयित्वा पितॄन देवान अग्निष्टॊम फलं लभेत Mahabharata (III.80.71)
दक्षिणं सिन्धुम आसाद्य बरह्म चारी जितेन्द्रियः
अग्निष्टॊमम अवाप्नॊति विमानं चाधिरॊहति Mahabharata (III.80.72)

Vana Parva, Mahabharata/Book III Chapter 83 mentions bamboo clump where Narmada originates. Touching next the waters of the Vanshagulma (वंशगुल्म) (III.83.9) constituting the sources of both the Sona and the Narmada, one obtaineth the merit of the horse-sacrifice.

शॊणस्य नर्मदायाश च परभवे कुरुनन्दन
वंशगुल्म उपस्पृश्य वाजिमेधफलं लभेत Mahabharata (III.83.9)

Vana Parva, Mahabharata/Book III Chapter 87 mentions Sacred spots in the west. In the country of the Avanti (अवन्ति) (III.87.1), there, flows in a westward course the sacred river Narmada (नर्मदा) (III.87.2), graced by Priyangu and mango trees, and engarlanded with thickest of canes. All the tirthas and sacred spots, and rivers and woods and foremost of mountains that are in the three worlds, all the gods with the Grandsire, along with the Siddhas, the Rishis and the Charanas, O best of the Kurus, always come, O Bharata, to bathe in the sacred waters of the Narmada. And it hath been heard by us that the sacred asylum of the Muni Visravas (विश्रवस) (III.87.3), had stood there, and that there was born the lord of treasures, Kuvera (कुबेर) (III.87.3), having men for his vehicles. There also is that foremost of hills, the sacred and auspicious Vaidurya (वैडूर्य) (III.87.4) peak abounding with trees that are green and which are always graced with fruit and flowers. O lord of the earth, on the top of that mountain is a sacred tank decked with full-blown lotus and resorted to by the gods and the Gandharvas. Many are the wonders, O mighty monarch, that may be seen on that sacred mountain which is like unto heaven itself and which is visited by celestial Rishis.

अवन्तिषु परतीच्यां वै कीर्तयिष्यामि ते दिशि
यानि तत्र पवित्राणि पुण्यान्य आयतनानि च Mahabharata (III.87.1)
परियङ्ग्वाम्रवनॊपेता वानीर वनमालिनी
परत्यक्स्रॊता नदी पुण्या नर्मदा तत्र भारत Mahabharata (III.87.2)
निकेतः खयायते पुण्यॊ यत्र विश्रवसॊ मुनेः
जज्ञे धनपतिर यत्र कुबेरॊ नरवाहनः Mahabharata (III.87.3)
वैडूर्य शिखरॊ नाम पुण्यॊ गिरिवरः शुभः
दिव्यपुष्पफलास तत्र पादपा हरितछदाः Mahabharata (III.87.4)
तस्य शैलस्य शिखरे सरस तत्र च धीमतः
परफुल्लनलिनं राजन देवगन्धर्वसेवितम Mahabharata (III.87.5)
बह्वाश्चर्यं महाराज दृश्यते तत्र पर्वते
पुण्ये सवर्गॊपमे दिव्ये नित्यं देवर्षिसेविते Mahabharata (III.87.6)

Anusasana Parva/Book XIII Chapter 26 mentions the sacred waters on the earth. Shurparaka (शूर्पारक) is mentioned in Mahabharata (XIII.46.47).[49].....Bathing in the Narmada as also in the tirtha known by the name of Shurparaka, observing a fast for a full fortnight, one is sure to become in one's next birth a prince of the royal line.

In Skanda Purana

The Descent Of Narmada: Explaining the reason why Narmada had to descend down to earth, Sutji narrated a tale to the assembled sages-' Once, sage Markandeya was taking rest at the bank of river Narmada where Yudhisthira accompanied by Draupadi arrived there. Yudhishthira curiously asked Markandeya about the reason he had chosen the bank of Narmada as his resting place when there were so many other holy places of greater significance. Sage Markandeya recounted a tale, which said how some sages had requested king Pururva to bring down river Narmada to the earth so that the whole world becomes liberated from its sins. Describing the holiness of Narmada, sages had told Pururava- ' The holy Narmada is capable of liberating the whole world from its sin. So, you should find means so that Narmada descends down to earth.'

Later on, Pururva did an austere penance to please Shiva. When Lord Shiva appeared before him, Pururva expressed his wish. Shiva instructed Narmada to descend down to earth but she told him that she needed a base for that to happen. Lord Shiva then instructed Paryank- the son of Vindhyachal mountain to hold Narmada while she descended down to earth. Prayank agreed to do that and this was how Narmada came down on earth. Initially, the whole world was flooded with the waters of Narmada but at the request of the deities she minimized her size. Narmada blessed Pururva and instructed him to perform the rituals of tarpan in the name of his ancestors so that they became liberated from their sins. Pururva complied and thus by performing tarpan liberated all his ancestors.'

Having finished his tale, Markandeya told Yudhishthira that one who takes a holy dip in Narmada attains virtues similar to that of performing Ashwamedh yagya.

Religious importance

To Hindus the Narmada is one of the seven holy rivers of India; the other six being Ganges, Yamuna, Godavari, Saraswathi, Sindhu, and Kaveri. It is believed that a dip in any of these seven rivers washes one's sins away. According to a legend, the river Ganges, polluted by millions of people bathing in it, assumes the form of a black cow and comes to the Narmada to bathe and cleanse itself in its holy waters. Legends also claim that the Narmada River is older than the river Ganges.

People and places of historical importance

Notable persons

External links


  1. "Narmada Valley Development Authority,NVDA,Government of Madhya Pradesh, Narmada Basin,Narmada Water Dispute"
  2. "Narmada Control Authority"
  3. [ The Periplus of the Erythraean Sea: Travel and Trade in the Indian Ocean by a Merchant of the First Century Schoff , W.H. (tr. & ed.), 1912]
  4. 11th edition of Encyclopaedia Britannica.
  5. "Monier Williams Sanskrit-English Dictionary".
  6. Personal and geographical names in the Gupta inscriptions/Place-Names and their Suffixes,p.265
  7. राजशेखर काव्यमीमांस अध्यय १७ प.२३५:पूर्वापरयो: समुद्रयोर्हिमवद्विन्ध्ययोश्चान्तरमार्याकर्त्त: ।
  8. Balaramayana, Act 6, V.S. Apte's Rajasekhara, his life and writings, p. 21.
  9. "Narmada river".
  10. Ptolemy Geographia, Book Seven, Chapter
  11. Rivers in Ramayana:Kishkindha Kanda Sarga 40
  12. Personal and geographical names in the Gupta inscriptions/Names of the Rivers and the Mountains,pp. 295-296
  13. History of Dharmasastra by P. V. Kane, Vol. IV, p. 705
  14. अमरकोष: १/१०/३२ रेवा तु नर्मदा सोमोद्भवा मेकलकन्यका
  15. IV. 3. 12-13 : नर्मदायै नम: प्रातर्नर्मदायै नमो निशि । नमोस्तु नर्मदे तुभ्यं त्राहि मां विषसर्पत: ।। "Salutation to Narmada in the morning : salutation to Narmada at night : Narmada ? salutation to you, save me from poisonous serpents.
  16. Tej Ram Sharma: Personal and geographical names in the Gupta inscriptions/Names of the Rivers and the Mountains,pp. 295-296
  17. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.480
  18. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.800
  19. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.994
  20. आदिखण्ड, अध्याय 13-23, 739 श्लोक, जिनमें बहुत से मत्स्य पुराण के ही श्लोक हैं
  21. उत्तरार्ध, अध्याय 40-42, 189 श्लोक
  22. श्लोक 4 एवं 27-28
  23. यद्यपि रेवा एवं नर्मदा सामान्यत: समानार्थक कही जाती हैं, किन्तु भागवत पुराण, 5.19.18 ने इन्हें पृथक्-पृथक् (तापी-रेवा-सुरसा-नर्मदा) कहा है, और वामन पुराण, 13.25 एवं 29-30 का कथन है कि रेवा विन्ध्य से तथा नर्मदा ऋक्षपाद से निकली है। सार्धत्रिकोटितीर्थानि गदितानीह वायुना। दिवि भुव्यन्तरिक्षे च रेवायां तानि सन्ति च॥ नारदीय पुराण (उत्तर, 77.27-28)।
  24. ऐसा लगता है कि प्राचीन काल में गुजरात एवं काठियावाड़ को आनर्त कहा जाता था। उद्योग पर्व, 97-6 में द्वारका को आनर्त–नगरी कहा गया है। नर्मदा आनर्त में होकर बहती मानी गयी है अत: ऐसी कल्पना की जाती है कि महाभारत के काल में आनर्त के अन्तर्गत गुजरात का दक्षिणीभाग एवं काठियावाड़ दोनों सम्मिलित थे।
  25. मत्स्य पुराण, 186.10-11=पद्म पुराण, आदि, 13.6-7=कूर्म पुराण 2.40.7-8
  26. मत्स्य पुराण, 188.19
  27. नर्मदा सरितां श्रेंष्ठा रुद्रदेहाद्विनि:सृता। तारयेंत्सर्वभूतानि स्थावराणि चराणि च॥ मत्स्य पुराण (190.17= कूर्म पुराण 2.40.5= पद्म पुराण, आदिखण्ड 17.13)।
  28. पितृणां दुहिता पुण्या नर्मदा सरितां वरा। तत्र श्राद्धानि दत्तानि अक्षयाणि भवन्त्युत॥ वायुपुराण (77.32)।
  29. योजनानां शतं सग्रं श्रूयते सरिदुत्तमा। विस्तारेण तु राजेन्द्र योजनद्वयमायता॥ कूर्म पुराण (2.40.12=मत्स्य पुराण 186.24-25)। और देखिए अग्नि पुराण (113।2)।
  30. उनके द्वारा सम्पादित कल्पतरु, पृ. 199
  31. कलिंगदेशपश्चार्धे पर्वतेऽमरकण्टके। पुण्या च त्रिषु लोकेषु रमणीया मनोरमा॥ कूर्म पुराण (2.40.9) एवं मत्स्य पुराण (186.12)।
  32. पृ0 102
  33. देखिए कार्पस इंस्क्रिप्शनम इण्डिकेरम जिल्द 3, पृ. 89
  34. दक्षिणी तट पर, मत्स्य पुराण 186.40 एवं पद्म पुराण 1.13.35
  35. मत्स्य पुराण 186.46= पद्म पुराण 2.35-39
  36. मत्स्य पुराण 191.42-43 एवं पद्म पुराण 1.18.44
  37. मत्स्य पुराण 191.49 एवं पद्म पुराण 1.18.47
  38. मत्स्य पुराण 189.12-13 एवं पद्म पुराण 1.16.6
  39. नर्मदा की उत्तरी शाखा जहाँ 'ओंकार' नामक द्वीप अवस्थित है 'कावेंरी' नाम से प्रसिद्ध है।
  40. मत्स्य पुराण 188.2 एवं पद्म पुराण 1.15.2
  41. मत्स्य पुराण 192.3 द्वारा अति प्रशंसित और जिसके बारे में यह कहा जाता है कि राजर्षि चाणक्य ने यहाँ सिद्धि प्राप्त की थी
  42. मत्स्य पुराण 189.89 एवं 98
  43. जे. आर. ए. एस्., पृ. 425-477, सन् 1910
  44. पाणिनि 3.1.26, वार्तिक 10
  45. रघुवंश 6.43
  46. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.145
  47. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.8
  48. Aitihasik Sthanavali by Vijayendra Kumar Mathur, p.892
  49. नर्मदायाम उपस्पृश्य तथा सूर्पारकॊदके, एकपक्षं निराहारॊ राजपुत्रॊ विधीयते (XIII.46.47)
  50. Jat Samaj, March 2009, p.30

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