Ganga River

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Author:Laxman Burdak, IFS (Retd.)

Location of Rivers and Panch Prayag
Ganga River and tributaries
River Ganges and tributaries

Ganga River (गङ्गा) or the Ganges is a trans-boundary river of Asia which flows through the nations of India and Bangladesh. The 2,525 km river rises at Gangotri in the western Himalayas in Uttarakhand, and flows south and east through the Gangetic Plain of North India into Bangladesh, where it empties into the Bay of Bengal.



The Ganges begins at the confluence of the Bhagirathi and Alaknanda rivers at Devprayag. The Bhagirathi is considered to be the true source in Hindu culture and theology, although the Alaknanda is longer. The headwaters of the Alakananda are formed by snowmelt from such peaks as Nanda Devi, Trisul, and Kamet. The Bhagirathi rises at the foot of Gangotri Glacier, at Gaumukh, at an elevation of 3,892 m.[1]

Although many small streams comprise the headwaters of the Ganges, the six longest and their five confluences are considered sacred. The six headstreams are the Alaknanda, Dhauliganga, Nandakini, Pindar, Mandakini, and Bhagirathi rivers.[2]

Panch Prayag: The five confluences, known as the Panch Prayag, are all along the Alaknanda. They are, in downstream order:

After flowing 250 kilometres through its narrow Himalayan valley, the Ganges emerges from the mountains at Rishikesh, then debouches onto the Gangetic Plain at the pilgrimage town of Haridwar.[4] At Haridwar, a dam diverts some of its waters into the Ganges Canal, which irrigates the Doab region of Uttar Pradesh, whereas the river, whose course has been roughly southwest until this point, now begins to flow southeast through the plains of northern India.

The Ganga follows an 800-kilometre arching course passing through the cities of Kannauj, Farukhabad, and Kanpur.

Along the way it is joined by the Ramganga. The Ganges joins the Yamuna at the Triveni Sangam at Allahabad, a holy confluence in Hinduism. At their confluence the Yamuna is larger than the Ganges.

Now flowing east, the river meets the Tamsa River (also called Tons River), which flows north from the Kaimur Range. After the Tamsa the Gomti River joins, flowing south from the Himalayas.

Then the Ghaghara River (Karnali River), also flowing south from the Himalayas of Nepal, joins. The Ghaghara (Karnali) is the largest tributary of the Ganges.

After the Ghaghara (Karnali) confluence the Ganges is joined from the south by the Son River.

The Gandaki River, then the Koshi River, join from the north flowing from Nepal. The Kosi is the third largest tributary of the Ganges, after the Ghaghara (Karnali) and Yamuna.[5]

Ganges passes the towns: Along the way between Allahabad and Malda, West Bengal, the Ganges passes the towns of Chunar, Mirzapur, Varanasi, Ghazipur, Buxar, Ballia, Patna, Hajipur, Munger, Sultanganj, Bhagalpur, Simaria, and Saidpur.

At Bhagalpur, the river begins to flow south-southeast and at [[Pakur], it begins its attrition with the branching away of its first distributary, the Bhāgirathi-Hooghly, which goes on to become the Hooghly River.

Just before the border with Bangladesh the Farakka Barrage controls the flow of the Ganges, diverting some of the water into a feeder canal linked to the Hooghly for the purpose of keeping it relatively silt-free. The Hooghly River is formed by the confluence of the Bhagirathi River and Jalangi River at Nabadwip, and Hooghly has a number of tributaries of its own. The largest is the Damodar River, which is 541 kmlong. The Hooghly River empties into the Bay of Bengal near Sagar Island.[6]

Between Malda and the Bay of Bengal, the Hooghly river passes the towns and cities of Murshidabad, Nabadwip, Kolkata and Howrah.

After entering Bangladesh, the main branch of the Ganges is known as the Padma River. The Padma is joined by the Jamuna River, the largest distributary of the Brahmaputra. Further downstream, the Padma joins the Meghna River, the second largest distributary of the Brahmaputra, and takes on the Meghna's name as it enters the Meghna Estuary, which empties into the Bay of Bengal.

Mention by Pliny

Pliny[7] mentions 'The Nations of India.'....The remaining distances beyond the above point (Hypasis or Beas River) were ascertained on the expedition of Seleucus Nicator. They are, to the river Sydrus,23 one hundred and sixty-eight miles; to the river Jomanes, the same; some copies, however, add to this last distance five miles; thence to the Ganges, one hundred and twelve miles; to Rhodapha, five hundred and sixty-nine—though, according to some writers, this last distance is only three hundred and twenty-five miles; to the town of Calinipaxa,24 one hundred and sixty-seven, according to some, two hundred and sixty-five; thence to the confluence of the river Jomanes25 and Ganges, six hundred and twenty-five; most writers, however, add thirteen miles to this last distance; thence to the city of Palibothra,26 four hundred and twenty-five—and thence to the mouth of the Ganges, six hundred and thirty-seven miles and a half.

23 It does not appear that this river has been identified. In most of the editions it is called Hesidrus; but, as Sillig observes, there was a town of India, near the Indus, called Sydros, which probably received its name from this river.

24 It has been suggested that this place is the modern Kanouge, on the Ganges.

25 The modern Jumna. It must be borne in mind by the reader, that the numbers given in this Chapter vary considerably in the different MSS.

26 See the next Chapter.

Mention by Pliny

Pliny[8] mentions ' The Ganges.'....Some writers have stated that this river, like the Nile, takes its rise from unknown sources,1 and, in a similar manner, waters the neighbouring territory; others, again, say that it rises in the mountains of Scythia. They state also that nineteen rivers discharge their waters into it; those among them that are navigable, besides the rivers already mentioned,2 are the Condochates,3 the Erannoboas,4 the Cosoagus,5 and the Sonus.

1 So much so, indeed, that its sources were unknown to the learned world till the beginning of the present century, although the Chinese emperor Tang-Hi on one occasion sent a body of Llamas for the purpose of inquiring into the subject. It is now ascertained that the river Ganges is the result of the confluence of three separate streams, which bear the respective names of the Gannavi, the Bhagirathi, and the Alakananda. The second is of the most sacred character, and is the one to which the largest concourse of pilgrims resort. The ancients held various opinions as to the sources of the river.

2 The Cainas and the Jomanes, mentioned in the last Chapter.

3 The modern Gandaki or Gundûk is generally supposed to be represented by the Condochates.

4 Represented as flowing into the Ganges at Palimbothra, the modern Patna. There has been considerable discussion among the learned as to what river is indicated by this name. It has, however, been considered most probable that it is the same as the Sonus of Pliny, the modern Soane, though both that author, as well as Arrian, speaks of two rivers, which they call respectively Erannoboas and Sonus. The name was probably derived from the Sanscrit Hyranyavahas, the poetical name of the Sonus.

5 Supposed to be the same as the river Cosi or Coravaha.

Mention by Pliny

Pliny[9] mentions 'The Ganges'....The river Jomanes runs into the Ganges through the territory of the Palibothri, between the cities of Methora19 and Chrysobora.20 In the regions which lie to the south21 of the Ganges, the people are tinted by the heat of the sun, so much so as to be quite coloured, but yet not burnt black, like the Æthiopians. The nearer22 they approach the Indus, the deeper their colour, a proof of the heat of the climate.

20 Or Clisobora, according to Hardouin. It does not appear to have been identified.

21 In the Indian Peninsula, constituting more especially the presidency of Madras.

22 It is clear that he looks upon the countries of the Indus as lying to the south of the Ganges.

Jat clans mentioned by Megasthenes

Megasthenes also described India's caste system and a number of clans out of these some have been identified with Jat clans by the Jat historians. Megasthenes has mentioned a large number of Jat clans. It seems that the Greeks added 'i' to names which had an 'i' ending. Identified probable Jat clans have been provided with active link within brackets.

Jat clans as described by Megasthenes
Location Jat clans Information
3. Ganges The Mandei (Munda/Manda), and the Malli (Malli), the Gangarides (Ghangas+Rad), the Calingae (Kalinga), the Prasii (Magadha), the Modogalingae The tribes called Calingae (Kalinga) are nearest the sea, and higher up are the Mandei (Munda/Manda), and the Malli in whose, country is Mount Mallus, the boundary of all that district being the Ganges.

The royal city of the Calingae (Kalinga) is called Parthalis. Over their king 60,000 foot-soldiers, 1,000 horsemen, 700 elephants keep watch and ward in "procinct of war. There is a very large island in the Ganges which is inhabited by a single tribe Modogalingae

List of Rivers named Ganga

Note - The name given in bracket with each Ganga name is the word from which it originated.

स्वामी जैतराम जी द्वारा वर्णन

ठाकुर देशराज[10] ने लिखा है ....स्वामी जैतराम जी ने अपनी सुलेखनी द्वारा कई एक अभूतपूर्व बातें लिखी हैं। आप गंगा का वर्णन करते हुए लिखते हैं कि हिमालय से जितने नदियां निकली हैं वे सब गंगा हैं। परंतु प्रसिद्ध नाम थोड़े ही हैं। विष्णु गंगा का नाम भागीरथी है। गंगोत्री ब्रह्म गंगा आलखासन पहाड़ से निकलती है। वहां अलखावत पुरी देववासा है। उत्तरी हिमालय से आई हुई, देवप्रयाग में नंदगंगा से मिल गई, विष्णु गंगा भी वहीं गंगा में शामिल हो गई, करण गंगा विष्णु गंगा में पांडु केसर से पांडु गंगा में सब गंगा मिल गई। रुद्र गंगा रुद्रप्रयाग से तथा अखैनन्दा अखंड आसन से निकल कर रुद्र गंगा में मिल गई। जटांबरी अखैनंदा में शरीक हो गई परंतु इन सब गंगाओं में केवल भागीरथी का ही नाम प्रसिद्ध है। लक्ष्मण झूला से सारी ही धाराएं शामिल होकर चलती हैं। देवप्रयाग से यमुनोत्री 161 मील दूर पड़ती है। यमुनोत्री में जाटों का एक हवन कुंड है जो सुरबाद के जाट गणों की तपोभूमि का हवन कुंड बतलाया जाता है। ब्रहम ऋषि जमदग्नि ने तप किया तब से यमुनोत्री तो आम हो गई। महाराजा हरिराम गढ़वाल फिर से जटावी गंगा पर जाट का कब्जा स्थापित किया। यह राजा जिस संवत में हुआ है उसका पता सर्व संवत नाम की पुस्तक से मिल सका है। यमुनोत्री से करीब 54 मील की दूरी पर आपका आसन पाया जाता है। यह आसन यमुनोत्री हरिहर आश्रम ब्रह्मचर्य से उत्तर पूर्व की ओर 54 मील पर है।


The Late Harappan period, about 1900–1300 BCE, saw the spread of Harappan settlement eastward from the Indus River basin to the Ganges-Yamuna doab, although none crossed the Ganges to settle its eastern bank. The disintegration of the Harappan civilization, in the early 2nd millennium BC, mark the point when the center of Indian civilization shifted from the Indus basin to the Ganges basin.[11]

There may be links between the Late Harappan settlement of the Ganges basin and the archaeological culture known as "Cemetery H", the Indo-Aryan people, and the Vedic period.

This river is the longest in India. During the early Vedic Age of the Rigveda, the Indus and the Sarasvati River were the major sacred rivers, not the Ganges. But the later three Vedas give much more importance to the Ganges.[12]

The Gangetic Plain became the centre of successive powerful states, from the Maurya Empire to the Mughal Empire.[13][14]

The first European traveler to mention the Ganges was Megasthenes (c. 350–290 BC). He did so several times in his work Indica:

"India, again, possesses many rivers both large and navigable, which, having their sources in the mountains which stretch along the northern frontier, traverse the level country, and not a few of these, after uniting with each other, fall into the river called the Ganges. Now this river, which at its source is 30 stadia broad, flows from north to south, and empties its waters into the ocean forming the eastern boundary of the Gangaridai, a nation which possesses a vast force of the largest-sized elephants." (Diodorus II.37)[15]

गंगा नदी

विजयेन्द्र कुमार माथुर[16] ने लेख किया है ...गंगा नदी (AS, p.261) उत्तरी भारत की सर्व-प्रसिद्ध नदी जो गंगोत्री पहाड़ से निकलकर उत्तर देश से होती हुई बिहार और पश्चिम बंगाल में बहती हुई गंगासागर नामक समुद्र में मिल जाती है। कालिदास ने पूर्वमेघ (मेघदूत) 65 में गंगा का कैलासपर्वत (मान- [p.262]: सरोवर के पास तिब्बत) की गोद में अवस्थित बतलाया है जिससे पौराणिक परंपरा में गंगा का, भारत की कई अन्य नदियों (सिंधु, पंजाब की पांच नदियां), सरयू तथा ब्रह्मपुत्र आदि) के समान मानसरोवर से उद्भूत होना सूचित होता है. गंगा का एक मूल स्रोत वास्तव में मानसरोवर ही है. कालिदास में अलका की स्थिति गंगा के निकट ही मानी है. तथ्य यह है कि हिमालय में गंगा की कई शाखाएं हैं. सीधी धारा तो गंगोत्री से देवप्रयाग होती हुई हरिद्वार आती है और अन्य कई धाराएं जैसे भागीरथी, अलकनंदा, मंदाकिनी, नंदाकिनी आदि विभिन्न पर्वत-सृंगों से निकलकर पहाड़ों में ही मुख्यधारा से मिल जाती हैं. गंगा की जो धारा कैलास और बदरिकाश्रम मार्ग से बहती आई है उसे अलकनंदा कहते हैं. कालिदास की अलका इसी अलकनंदा-गंगा के किनारे स्थित रही होगी जैसा कि नाम-साम्य से भी सूचित होता है.

गंगा का सर्वप्राचीन साहित्यिक उल्लेख ऋग्वेद के नदी-सूक्त 10,75 में है-- 'इमं मे गङगे यमुने सरस्वति शुतुद्रि सतोमं सचता परुष्ण्या, असिक्न्या मरुद्व्र्धे वितस्तयार्जीकीये शर्णुह्यासुषोमया।'

गंगा का नाम किसी अन्य वेद में नहीं मिलता है. वैदिक काल में गंगा की महिमा इतनी नहीं थी जितनी सरस्वती या पंजाब की अन्य नदियों की, क्योंकि वैदिक सभ्यता का मुख्य केंद्र उस समय तक पंजाब ही में था.

रामायण के समय गंगा का महत्व पूरी तरह से स्थापित हो गया था. बाल्मीकि ने राम के वन जाते समय उनके गंगा को पार करने के प्रसंग में गंगा का सुंदर वर्णन किया है जिसका एक अंश निम्नलिखित है--

तत्र त्रिपथगां दिव्यां शीततोयामशैवलाम्। ददर्श राघवो गड्गां रम्यामृषिनिषेविताम् ॥ देवदानवगंधर्वै: किंनरैरुपशोभिताम् । नागगन्धर्वपत्नीभिः सेवितां सततं शिवाम्। जलाघाताट्टहासोग्रां फेननिर्मलहासिनीम् । क्वचिद् वेणीकृत जलां क्वचिदावर्तशोभिताम् -- अयोध्याकाण्ड 50, 12-14-16.

शिंशुमारैश्च नक्रैश्च भुजङ्गैश्च समन्विताम् । शंकरस्य जटाजूटाद् भ्रष्टां सागरतेजसा। समुद्रमहिषीं गङ्गा सारसक्रौञ्चनादिताम् । आससाद महाबाहुः शृङ्गवेरपुरं प्रति-- अयोध्याकाण्ड 50, 25-26.

इस वर्णन से स्पष्ट है कि गंगा को रामायण के समय में ही शिव के जटाजूट से निस्सृत, देवताओं और ऋषियों से सेवित, तीनों लोकों में प्रवाहित होने वाली (त्रिपथगा) पवित्र नदी माना जाने लगा था. अयोध्याकांड 52, 86-87-88-89-90 से में कुशल पूर्वक वन से लौट आने के लिए सीता ने गंगा की जो प्रार्थना की है उसे भी स्पष्ट है कि गंगा को उसी काल में पवित्र तथा फलदायिनी नदी समझा जाने लगा था. उपर्युक्त 52,80

[p.263]: में गंगा के तट पर तीर्थों का भी उल्लेख है-- 'यानित्वत्तीरवासीनि दैवतानि च सन्ति हि, तानि सर्वाणि यक्ष्यामि तीर्थान्यायतनानि च'. बाल. अध्याय 35 में गंगा की उत्पत्ति की कथा भी वर्णित है.

महाभारत काल में गंगा सभी नदियों में प्रमुख समझी जाती थी. भीष्म 9,14 तथा अनुवर्ती श्लोकों में गंगा का नाम सर्वप्रथम है--नदीः पिबन्ति बहुला गङ्गां सिन्धुं सरस्वतीम, गॊदावरीं नर्मदां च बाहुदां च महानदीम (VI.10.13)-- 'एषा शिवजला पुण्या याति सौम्य महानदी, बदरी-प्रभवाराजन् देवर्षिगणसेविता'. महाभारत वन पर्व 142-4 में गंगा को बदरीनाथ के पास से उद्भूत माना गया है.

पुराणों में तो गंगा की महिमा भरी पड़ी है और असंख्य बार इस पवित्र नदी का उल्लेख है-- विष्णु पुराण 2,2, 32 में गंगा को विष्णुपादोद्भवा कहा है-- 'विष्णु-पाद विनिष्क्रांता प्लावयित्वेन्दु मंडलम् , समन्ताद् ब्रह्मण: पुर्यां गंगा पतति वै-दीव:'

श्रीमद्भागवत 5,19, 18 में गंगा को मन्दाकिनी कहा गया है-- 'कौशिकी मन्दाकिनी यमुना सरस्वती दृषद्वती...'. स्कन्द पुराण का तो एक अंश ही गंगा तथा उसके तटवर्ती तीर्थों के वर्णन से भरा पड़ा है.

बौद्ध तथा जैन ग्रंथों में भी गंगा के अनेक उल्लेख हैं--बुद्ध चरित 10,1 में गौतम बुद्ध के गंगा को पार करके राजगृह जाने का उल्लेख है--'उत्तीर्य गंगां प्रचलत्तरंगां श्रीमद्गृहं राजगृहं जगाम'. जैन ग्रंथ जम्बूद्वीपप्रज्ञप्ति में गंगा को, चुल्लहिमवत् के एक विशाल सरोवर के पूर्व की ओर से और सिंधु को पश्चिम की ओर से निस्सृत माना गया है. यह सरोवर अवश्य ही मानसरोवर है. परवर्तिकाल में (शाहजहाँ के समय) पंडितराज जगन्नाथ ने गंगालहारी लिखकर गंगा की महिमा गाई है. गंगा-यमुना के संगम का उल्लेख रामायण अयोध्या कांड 54,8 तथा रघुवंश 13, 54-55-56-57 में है-- (दे. प्रयाग) गंगा के भागीरथी, जाह्नवी, त्रिपथगा, सुरनदी, सुरसरि, आदि अनेक नाम साहित्य में आए हैं. वाल्मीकि रामायण तथा परवर्ती काव्यों तथा पुराणों में चक्षु, या वंक्षु और सीता (तारिम) को गंगा की ही शाखायें माना गया है.

गंगा परिचय

गंगा भारत की सबसे महत्त्वपूर्ण नदियों में से एक है। यह उत्तर भारत के मैदानों की विशाल नदी है। गंगा, भारत और बांग्लादेश में मिलकर 2,525 किलोमीटर की दूरी तय करती हुई उत्तरांचल में हिमालय से निकलकर बंगाल की खाड़ी में भारत के लगभग एक-चौथाई भू-क्षेत्र को प्रवाहित होती है। गंगा नदी को उत्तर भारत की अर्थव्यवस्था का मेरुदण्ड भी कहा गया है।

नामकरण: भारतीय भाषाओं में तथा अधिकृत रूप से गंगा नदी को अंतर्राष्ट्रीय स्तर पर इसके अंग्रेज़ीकृत नाम ‘द गैंगीज़’ से ही जाना जाता है। गंगा सहस्राब्दियों से हिन्दुओं की पवित्र तथा पूजनीय नदी रही है। अपने अधिकांश मार्ग में गंगा एक चौड़ी व मंद धारा है और विश्व के सबसे ज़्यादा उपजाऊ और घनी आबादी वाले इलाक़ों से होकर बहती है। इतने महत्व के बावज़ूद इसकी लम्बाई 2,525 किलोमीटर है, जो एशिया या विश्व स्तर की तुलना में कोई बहुत ज़्यादा नहीं है। भारत की पावन नदी, जिसकी जलधारा में स्नान से पापमुक्ति और जलपान से शुद्धि होती है। यह प्रसिद्ध नदी, हिमाचल प्रदेश में गंगोत्री से निकलकर उत्तर देश से होती हुई पश्चिम बंगाल के परे गंगासागर में मिलती है। गंगा की घाटी संसार की उर्वरतम घाटियों में से एक है और सरयू, यमुना, सोन आदि अनेक नदियाँ उससे आ मिलती हैं।

गंगा की विशेषताएँ: गंगा का उद्गम दक्षिणी हिमालय में तिब्बत सीमा के भारतीय हिस्से से होता है। इसकी पाँच आरम्भिक धाराओं भागीरथी, अलकनन्दा, मंदाकिनी, धौलीगंगा तथा पिंडर का उद्गम उत्तराखण्ड क्षेत्र, जो उत्तर प्रदेश का एक संभाग था (वर्तमान उत्तरांचल राज्य) में होता है। दो प्रमुख धाराओं में बड़ी अलकनन्दा का उद्गम हिमालय के नंदा देवी शिखर से 48 किलोमीटर दूर तथा दूसरी भागीरथी का उद्गम हिमालय की गंगोत्री नामक हिमनद के रूप में 3,050 मीटर की ऊँचाई पर बर्फ़ की गुफ़ा में होता है। गंगोत्री हिन्दुओं का एक तीर्थ स्थान है। वैसे गंगोत्री से 21 किलोमीटर दक्षिण-पूर्व स्थित गोमुख को गंगा का वास्तविक उद्गम स्थल माना जाता है। गंगा नदी की प्रधान शाखा भागीरथी है, जो कुमाऊँ में हिमालय के गोमुख नामक स्थान पर गंगोत्री हिमनद से निकलती है।[17] गंगा के इस उद्गम स्थल की ऊँचाई 3140 मीटर है। यहाँ गंगा जी को समर्पित एक मंदिर भी है। गंगोत्री तीर्थ, शहर से 19 किलोमीटर उत्तर की ओर 3892 मीटर (12,770 फीट) की ऊँचाई पर इस हिमनद का मुख है।

गंगा का भौगोलिक विस्तार: गंगा के बेसिन में इस उपमहाद्वीप की विशालतम नदी प्रणाली स्थित है। यहाँ जल की आपूर्ति मुख्यत: जुलाई से अक्टूबर के बीच दक्षिण-पश्चिमी मानसून तथा अप्रॅल से जून के बीच ग्रीष्म ऋतु के दौरान पिघलने वाली हिमालय की बर्फ़ से होती है। नदी के बेसिन में मानसून के उन कटिबंधीय तूफ़ानों से भी वर्षा होती है, जो जून से अक्टूबर के बीच बंगाल की खाड़ी में पैदा होते हैं। दिसम्बर और जनवरी में बहुत कम मात्रा में वर्षा होती है

गंगा की सहायक नदियाँ: गंगा में उत्तर की ओर से आकर मिलने वाली प्रमुख सहायक नदियाँ यमुना, रामगंगा, करनाली (घाघरा), ताप्ती, गंडक, कोसी और काक्षी हैं तथा दक्षिण के पठार से आकर इसमें मिलने वाली प्रमुख नदियाँ चंबल, सोन, बेतवा, केन, दक्षिणी टोस आदि हैं। यमुना गंगा की सबसे प्रमुख सहायक नदी है जो हिमालय की बन्दरपूँछ चोटी के आधार पर यमुनोत्री हिमखण्ड से निकली है। हिमालय के ऊपरी भाग में इसमें टोंस[18] तथा बाद में लघु हिमालय में आने पर इसमें गिरि और आसन नदियाँ मिलती हैं। चम्बल, बेतवा, शारदा और केन यमुना की सहायक नदियाँ हैं।

गंगा का ऐतिहासिक महत्त्व: ऐतिहासिक रूप से गंगा के मैदान से ही हिन्दुस्तान का हृदय स्थल निर्मित है और वही बाद में आने वाली विभिन्न सभ्यताओं का पालना बना। अशोक के ई. पू. के साम्राज्य का केन्द्र पाटलिपुत्र (पटना), बिहार में गंगा के तट पर बसा हुआ था। महान् मुग़ल साम्राज्य के केन्द्र दिल्ली और आगरा भी गंगा के बेसिन की पश्चिमी सीमाओं पर स्थित थे। सातवीं सदी के मध्य में कानपुर के उत्तर में गंगा तट पर स्थित कन्नौज, जिसमें अधिकांश उत्तरी भारत आता था, हर्ष के सामन्तकालीन साम्राज्य का केन्द्र था।

मुस्लिम काल के दौरान, यानी 12वीं सदी से मुसलमानों का शासन न केवल मैदान, बल्कि बंगाल तक फैला हुआ था। डेल्टा क्षेत्र के ढाका और मुर्शिदाबाद मुस्लिम सत्ता के केन्द्र थे।

गंगा का आर्थिक महत्त्व: गंगा अपनी उपत्यकाओं में भारत और बांग्लादेश के कृषि आधारित अर्थ में भारी सहयोग तो करती ही है, यह अपनी सहायक नदियों सहित बहुत बड़े क्षेत्र के लिए सिंचाई के बारहमासी स्रोत भी हैं। इन क्षेत्रों में उगाई जाने वाली प्रधान उपज में मुख्यतः धान, गन्ना, दाल, तिलहन, आलू एवं गेहूँ हैं। जो भारत की कृषि आज का महत्त्वपूर्ण स्रोत हैं। गंगा के तटीय क्षेत्रों में दलदल एवं झीलों के कारण यहाँ लेग्यूम, मिर्च, सरसों, तिल, गन्ना और जूट की अच्छी फ़सल होती है। नदी में मत्स्य उद्योग भी बहुत ज़ोरों पर चलता है।

गंगा का धार्मिक महत्त्व भारत की अनेक धार्मिक अवधारणाओं में गंगा नदी को देवी के रूप में निरुपित किया गया है। बहुत से पवित्र तीर्थस्थल गंगा नदी के किनारे पर बसे हुये हैं जिनमें वाराणसी और हरिद्वार सबसे प्रमुख हैं। गंगा नदी को भारत की पवित्र नदियों में सबसे पवित्र माना जाता है एवं यह मान्यता है कि गंगा में स्नान करने से मनुष्य के सारे पापों का नाश हो जाता है। मरने के बाद लोग गंगा में अपनी राख विसर्जित करना मोक्ष प्राप्ति के लिये आवश्यक समझते हैं, यहाँ तक कि कुछ लोग गंगा के किनारे ही प्राण विसर्जन या अंतिम संस्कार की इच्छा भी रखते हैं।

गंगा का पौराणिक महत्त्व: गंगा नदी के साथ अनेक पौराणिक कथाएँ जुड़ी हुई हैं। कुछ पुराणों ने गंगा को मन्दाकिनी के रूप में स्वर्ग में, गंगा के रूप में पृथ्वी पर और भोगवती के रूप में पाताल में प्रवाहित होते हुए वर्णित किया है। विष्णु आदि पुराणों ने गंगा को विष्णु के बायें पैर के अँगूठे के नख से प्रवाहित माना है। कुछ पुराणों में ऐसा आया है कि शिव ने अपनी जटा से गंगा को सात धाराओं में परिवर्तित कर दिया, जिनमें तीन (नलिनी, ह्लदिनी एवं पावनी) पूर्व की ओर, तीन (सीता, चक्षुस एवं सिन्धु) पश्चिम की ओर प्रवाहित हुई और सातवीं धारा भागीरथी हुई। कूर्म पुराण का कथन है कि गंगा सर्वप्रथम सीता, अलकनंदा, सुचक्ष एवं भद्रा नामक चार विभिन्न धाराओं में बहती है। अलकनंदा दक्षिण की ओर बहती है, भारतवर्ष की ओर आती है और सप्तमुखों में होकर समुद्र में गिरती है।

गंगा का साहित्यिक उल्लेख: भारत की राष्ट्र-नदी गंगा जल ही नहीं, अपितु भारत और हिन्दी साहित्य की मानवीय चेतना को भी प्रवाहित करती है। ऋग्वेद, महाभारत, रामायण एवं अनेक पुराणों में गंगा को पुण्य सलिला, पाप-नाशिनी, मोक्ष प्रदायिनी, सरित्श्रेष्ठा एवं महानदी कहा गया है। संस्कृत कवि जगन्नाथ राय ने गंगा की स्तुति में 'श्रीगंगालहरी' नामक काव्य की रचना की है। हिन्दी के आदि महाकाव्य पृथ्वीराज रासो तथा वीसलदेव रास (नरपति नाल्ह) में गंगा का उल्लेख है। आदिकाल का सर्वाधिक लोक विश्रुत ग्रंथ जगनिक रचित आल्हाखण्ड में गंगा, यमुना और सरस्वती का उल्लेख है।

संदर्भ: भारतकोश-गंगा


विजयेन्द्र कुमार माथुर[19] ने लेख किया है ...कीर्तिनाशा (AS, p.193) पद्मा गंगा का एक नाम. राजनगर जिला फरीदपुर--बंगाल में स्थित राजा राजबल्लभ के प्राचीन भवनों और स्मारकों को बहा ले जाने के कारण इसका यह नाम पड़ गया है.

Places of historical importance

The birth of Ganga

The birth of Ganga by Khitindra Nath Mazumdar

Sister Nivedita and Anand K. Coomaraswamy[20] tell us the following story of the birth of Ganga story.

It is Shiva among the major deities of the Hindu pantheon, who appears in the most widely known version of the birth of Ganga story. Told and retold in the Ramayana, the Mahabharata and several Puranas, the story begins with a sage, Kapila, whose intense meditation has been disturbed by the sixty thousand sons of King Sagara. Livid at being disturbed, Kapila sears them with his angry gaze, reduces them to ashes, and dispatches them to the netherworld. Only the waters of the Ganges (Ganga), then in heaven, can bring the dead sons their salvation. A descendant of these sons, King Bhagiratha, anxious to restore his ancestors, undertakes rigorous penance and is eventually granted the prize of Ganga's descent from heaven. However, since her turbulent force would also shatter the earth, Bhagiratha persuades Shiva in his abode on Mount Kailash to receive Ganga in the coils of his tangled hair and break her fall. Ganga descends, is tamed in Shiva's locks, and arrives in the Himalayas. She is then led by the waiting Bhagiratha down into the plains at Haridwar, across the plains first to the confluence with the Yamuna at Prayag and then to Varanasi, and eventually to Ganga Sagar, where she meets the ocean, sinks to the netherworld, and saves the sons of Sagara. In honour of Bhagirath's pivotal role in the avatarana, the source stream of the Ganges in the Himalayas is named Bhagirathi, (Sanskrit, "of Bhagiratha").[21]

In Mahabharata

Ganga River (गङ्गा) (River)/(Tirtha) in Mahabharata (III.83.4),(III.83.63), (III.85.10), (III.85.13), (III.88.23), (III.114.2), (V.19.30), (VI.10.13), (VIII.30.10),(IX.36.48), (XII.29.41), (XIII.26.34)

Vana Parva, Mahabharata/Book III Chapter 83 mentions names of Pilgrims. Ganga River (गङ्गा) (River)/(Tirtha) in Mahabharata (III.83.4).[22] ....It hath been said by the wise, O king, that if a person goeth to the spot where the Ganga (गङ्गा) (III.83.4) mingleth with the sea, he reapeth merit which is ten times that of the horse-sacrifice. Crossing over to the opposite bank of the Ganga, he that batheth there having resided for three nights is, O king, cleansed from all his sins.

Vana Parva, Mahabharata/Book III Chapter 83 mentions names of Pilgrims. Ganga River (गङ्गा) (River)/(Tirtha) in Mahabharata (III.83.63). [23]....Bathing with subdued senses and leading a Brahmacharya mode of life, in the Ganga (गङ्गा) (III.83.63), one is cleansed of every sin, and obtains also the merit of the Vajapeya sacrifice.

Vana Parva, Mahabharata/Book III Chapter 85 mentions the sacred asylums, tirthas. mountans and regions of eastern country. Ganga River (गङ्गा) (River)/(Tirtha) in Mahabharata (III.85.10) [24] and (III.85.13).[25]...."Towards that direction also is the sacred Ganga (गङ्गा) (III.85.10), on whose banks Bhagiratha (भगीरथी) (III.85.10) celebrated many sacrifices with profuse gifts (to Brahmanas)"....."In that quarter, is the sacred confluence of Ganga (III.85.13) and Yamuna which is celebrated over the world. Holy and sin-destroying, that tirtha is much regarded by the Rishis. It is there that the soul of all things, the Grandsire, had, in olden days, performed his sacrifice, and it is for this, that the place hath come to be called Prayaga (प्रयाग) (III.85.14)."

Vana Parva, Mahabharata/Book III Chapter 88 mentions Tirthas in the North. Ganga River (गङ्गा) is mentioned in Mahabharata (III.88.23).[26]....Near Vadari, the cool current of Ganga (गङ्ग) (III.88.23) was formerly warm, and the banks there were overspread with golden sands. There the gods and Rishis of high fortune and exceeding effulgence, approaching the divine lord Narayana, always worship him.

Vana Parva, Mahabharata/Book III Chapter 114 mentions tirthas. Ganga River (गङ्गा) is mentioned in Mahabharata (III.114.2).[27] ....the son of Pandu started from the river Kaushiki (कौशिकी) (III.114.1) and repaired in succession to all the sacred shrines. And, O protector of men, he came to the sea where the river Ganga (गङ्गा) (III.114.2) falls into it; and there in the centre of five hundred rivers, he performed the holy ceremony of a plunge. Then, O ruler of the earth, accompanied by his brothers, the valiant prince proceeded by the shore of the sea towards the land where the Kalinga tribes dwell.

Udyoga Parva/Mahabharata Book V Chapter 19 mentions Kings and tribes Who joined Yudhishthira for war: Ganga River (गङ्गा) is mentioned in Mahabharata (III.19.30). [28]... And for this reason the land of the five rivers, and the whole of the region called Kuru-jangala, and the forest of Rohitaka which was uniformly wild, and Ahichhatra and Kalakuta, and the banks of the Ganga River, and Varana River, and Vatadhana, and the hill tracts on the border of the Yamuna--the whole of this extensive tract--full of abundant corn and wealth, was entirely overspread with the army of the Kauravas.

Bhisma Parva, Mahabharata/Book VI Chapter 10 Describes geography and provinces of Bharatavarsha. Ganga is in Mahabharata (VI.10.13). Other Rivers are mentioned in Mahabharata (VI.10.13,14). [29]

Anusasana Parva/Book XIII Chapter 26 mentions the sacred waters on the earth. Ganga River (गङ्गा) is mentioned in Mahabharata (XIII.26.34). [30]....Bathing in the confluence of the Ganga and the Yamuna as also at the tirtha in the Kalanjara mountains and offering every day oblations of water to the Pitris for a full month, one acquires the merit that attaches to ten Horse-sacrifices. Bathing in the Shashthi lake one acquires merit much greater than what is attached to the gift of food.


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  22. गङ्गायास तव अथ राजेन्द्र सागरस्य च संगमे, अश्वमेधं दशगुणं परवदन्ति मनीषिणः (III.83.4)
  23. गङ्गायां तु नरः सनात्वा बरह्म चारी समाहितः, विधूतपाप्मा भवति वाजपेयं च विन्दति (III.83.63)
  24. गङ्गा यत्र नदी पुण्या यस्यास तीरे भगीरथः, अयजत तात बहुभिः करतुभिर भूरिदक्षिणैः (III.85.10)
  25. पवित्रम ऋषिभिर जुष्टं पुण्यं पावनम उत्तमम, गङ्गायमुनयॊर वीर संगमं लॊकविश्रुतम (III.85.13)
  26. उष्ण तॊयवहा गङ्ग शीततॊयवहापरा, सुवर्णसिकता राजन विशालां बदरीम अनु (III.88.23)
  27. स सागरं समासाथ्य गङ्गायाः संगमे नृप, नथीशतानां पञ्चानां मध्ये चक्रे समाप्लवम (III.114.2)
  28. अहिच छत्रं कालकूटं गङ्गाकूलं च भारत, वारणा वाटधानंयामुनश चैव पर्वतः (V.19.30)
  29. नदीः पिबन्ति बहुला गङ्गां सिन्धुं सरस्वतीम गॊदावरीं नर्मदांबाहुदांमहानदीम Mahabharata (VI.10.13):शतद्रुं चन्द्रभागांयमुनांमहानदीम दृषद्वतीं विपाशांविपापां सदूलवालुकाम Mahabharata (VI.10.14)
  30. गङ्गायमुनयॊस तीर्थे तथा कालंजरे गिरौ, षष्टिह्रद उपस्पृश्य दानं नान्यद विशिष्यते

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